Qu'est-ce que Terra Preta - En savoir plus sur la terre noire amazonienne

Qu'est-ce que Terra Preta - En savoir plus sur la terre noire amazonienne

Par: Bonnie L. Grant, agricultrice urbaine certifiée

Terra preta est un type de sol répandu dans le bassin amazonien. On pensait que c'était le résultat de la gestion des sols par les anciens sud-américains. Ces maîtres jardiniers savaient comment créer un sol riche en nutriments, également appelé «terre noire». Leurs efforts ont laissé derrière eux des indices pour le jardinier moderne sur la façon de créer et de développer des espaces de jardin avec un milieu de culture supérieur. Terra preta del indio est le terme complet désignant les sols riches que les indigènes précolombiens cultivaient il y a 500 à 2500 ans avant notre ère.

Qu'est-ce que Terra Preta?

Les jardiniers connaissent l'importance d'un sol riche, profondément cultivé et bien drainé, mais ont souvent du mal à y parvenir sur les terres qu'ils utilisent. L'histoire de Terra preta peut nous apprendre beaucoup sur la façon de gérer les terres et de développer les sols. Ce type de «terre noire amazonienne» est le résultat de siècles de soins attentifs à la terre et aux pratiques agricoles traditionnelles. Un aperçu de son histoire nous donne un aperçu de la vie sud-américaine au début et les leçons des agriculteurs ancestraux intuitifs.

La terre noire amazonienne se caractérise par sa riche couleur brun foncé à noir. Elle est si remarquablement fertile que la terre n'a besoin de rester en jachère que pendant 6 mois avant d'être recadrée, contrairement à la plupart des terres qui nécessitent 8 à 10 ans pour atteindre la même recharge de fertilité. Ces sols sont le résultat de l'agriculture sur brûlis combinée à un compostage en couches.

Le sol contient au moins trois fois la matière organique d'autres régions du bassin amazonien et des niveaux beaucoup plus élevés que nos champs de culture commerciaux conventionnels. Les avantages de la terra preta sont nombreux, mais reposent sur une gestion prudente pour atteindre une fertilité aussi élevée.

Histoire de Terra Preta

Les scientifiques pensent qu'une partie des raisons pour lesquelles les sols sont si profondément sombres et riches est due aux carbones végétaux qui sont retenus dans le sol pendant des milliers d'années. Celles-ci étaient le résultat du défrichage des terres et de la carbonisation des arbres. C'est assez différent des pratiques de slash and burn.

Le slash et le charbon laissent derrière eux du charbon de bois durable et lent à décomposer. D'autres théories suggèrent que des cendres volcaniques ou des sédiments lacustres se sont déposés sur la terre, alimentant la teneur en éléments nutritifs. Une chose est claire. C'est grâce à une gestion traditionnelle prudente des terres que les terres conservent leur fertilité.

Les champs surélevés, les inondations sélectives, le compostage en couches et d'autres pratiques aident à conserver la fertilité historique de la terre.

Gestion de Terra Preta del Indio

Le sol dense en nutriments semble avoir la capacité de persister plusieurs siècles après les agriculteurs qui l'ont créé. Certains pensent que cela est dû au carbone, mais c'est difficile à expliquer parce que la forte humidité et les précipitations extrêmes de la région auraient tendance à lessiver rapidement le sol des nutriments.

Pour conserver les nutriments, les agriculteurs et les scientifiques utilisent un produit appelé biochar. Ceci est le résultat des déchets provenant de la récolte du bois et de la production de charbon de bois, utilisant des sous-produits agricoles tels que ceux qui restent dans la production de canne à sucre, ou des déchets animaux, et les soumettant à une combustion lente qui produit du charbon.

Ce processus a amené une nouvelle façon de penser les conditionneurs de sol et le recyclage des déchets locaux. En créant une chaîne durable d'utilisation des sous-produits locaux et en les transformant en un conditionneur de sol, les avantages de la terra preta pourraient être disponibles dans n'importe quelle région du monde.

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