Alternative à la pelouse des prés: en savoir plus sur la plantation d'une pelouse de prairie

Alternative à la pelouse des prés: en savoir plus sur la plantation d'une pelouse de prairie

Par: Mary H. Dyer, rédactrice de jardin accréditée

Une alternative à la pelouse de prairie est une option pour les propriétaires qui sont fatigués du travail nécessaire pour entretenir une pelouse traditionnelle, ou pour ceux qui sont préoccupés par l'impact environnemental considérable de l'arrosage, de la fertilisation et du contrôle des mauvaises herbes. Transformer les pelouses en prairies fournit un abri à la faune, attire les papillons et les abeilles indigènes, préserve les plantes indigènes et nourrit le sol.

Transformer les pelouses en prairies

Une planification minutieuse avant de planter votre jardin de prairie évitera une multitude de maux de tête plus tard en ce qui concerne l'entretien des pelouses des prés. Vous voudrez peut-être commencer par une petite prairie, surtout si vous souhaitez conserver une zone herbeuse pour les pique-niques ou pour que les enfants jouent. Les plantes de prairie indigènes ont besoin de beaucoup de lumière et d'air, alors assurez-vous d'avoir une zone ouverte et ensoleillée.

Faites des recherches sur les lois et les ordonnances du paysage dans votre région pour vous assurer qu'une pelouse de prairie est acceptable, puis informez vos voisins de vos plans avant de commencer. Expliquez les nombreux avantages de planter une pelouse de prairie. Bien que la pelouse de prairie offre d'innombrables avantages par rapport à une pelouse traditionnelle, elle n'a pas l'apparence verte et bien entretenue à laquelle la plupart des gens sont habitués.

Vous devez également décider si vous voulez une prairie remplie de fleurs sauvages annuelles ou de fleurs sauvages et d'herbes vivaces. Les annuelles ajoutent immédiatement de la couleur et de la beauté, mais doivent être replantées chaque année. Une prairie vivace prend environ trois ans pour que les longues racines s'établissent complètement, mais les plantes n'ont besoin d'eau que pour la première saison et nécessitent rarement une replantation.

Choisissez uniquement des plantes indigènes adaptées à votre climat. Une serre ou une pépinière locale spécialisée dans les plantes indigènes peut vous aider à choisir des plantes appropriées. Méfiez-vous des mélanges de semences peu coûteux qui peuvent inclure des plantes non indigènes qui peuvent envahir votre pré et se propager aux pelouses et aux champs voisins. Les bouchons ou les plantes de démarrage fonctionnent bien pour une petite surface, mais les graines peuvent être la meilleure solution si vous plantez une grande prairie.

Un centre de jardinage spécialisé ou le bureau du Service de vulgarisation coopérative de votre région peut vous aider à déterminer la meilleure façon d'enlever la végétation existante et de préparer le terrain pour la plantation. Ils peuvent également vous conseiller sur la façon de planter et d'entretenir votre prairie.

Cet article a été mis à jour pour la dernière fois le


Conseils d'experts: 8 conseils pour un jardin de prairie du gourou de l'herbe John Greenlee

John Greenlee peint avec des herbes. Ses jardins de prairies colorés, créés pour des clients du monde entier, sont des alternatives écologiques à une pelouse traditionnelle. Le concepteur de jardin de la région de la baie élève et vend également une grande variété de ses plantes préférées (dont beaucoup il a développé lui-même).

Pour tous ceux qui souhaitent créer un jardin de prairie, les livres de Greenlee L'American Meadow Garden (38,34 $ d'Amazon) et L'Encyclopédie des graminées ornementales (24,90 $ sur Amazon) sont des bibles indispensables. La semaine dernière, nous nous sommes assis avec lui et avons appris huit conseils essentiels sur la façon de remplacer une pelouse en gazon par un jardin de prairie fleuri:

Photographie gracieuseté de Greenlee & Associates.


Puis-je transformer ma pelouse à la maison en pré de fleurs sauvages?

Oui, vous pouvez transformer une pelouse en mini pré de fleurs sauvages

Voici comment convertir votre pelouse, ou même votre bordure, en une mini prairie de fleurs sauvages

Les quatre premières choses à considérer

  • Taille de la prairie la zone peut être aussi grande ou aussi petite que vous le souhaitez.
  • Pelouses existantes peut être semé avec un mélange de graines de fleurs sauvages et d'herbe, de tapis de graines de fleurs sauvages ou planté avec des mottes, voir ci-dessous.
  • Sol nu. La prairie de fleurs sauvages peut être créée à partir de zéro en préparant le sol pour semer des graines ou en posant du gazon imprégné de graines de fleurs sauvages. Tout expliqué sur cette page.
  • Un must.. consiste à déterminer le type de sol de votre jardin. Certaines fleurs sauvages et certaines herbes poussent mieux dans certains types de sol.
  • Wildlawn, Laissez votre pelouse se déchaîner.

A lire également. Un peu de l'histoire des prairies de fleurs sauvages, ce qui est une prairie de fleurs sauvages, à quoi elles ont été utilisées et comment elles ont été entretenues couvertes dans mon article plus bas sur cette page.


Écrit par Owen Wormser

Dans Pelouses dans les prés, le paysagiste Owen Wormser défend la puissance et la générosité des prairies. Dans un monde où les pelouses ont fait des ravages sur nos écosystèmes naturels, les prairies offrent une solution convaincante: elles établissent des habitats pour la faune et les pollinisateurs. Ils nécessitent peu d’entretien et sont peu coûteux. Ils ont une résilience intégrée qui les aide à résister aux extrêmes climatiques, et ils peuvent absorber et stocker beaucoup plus de dioxyde de carbone que n'importe quelle pelouse bien entretenue. C'est l'aménagement du jardin qui est magnifique, toute l'année.

Wormser décrit comment planter un jardin de prairie biologique ou une prairie traditionnelle qui convient à votre site, qu'il s'agisse d'une cour, d'un jardin communautaire ou d'un terrain urbain fatigué. Il partage des conseils sur la préparation de votre parcelle, la conception de la bonne conception et la plantation, le tout sans utiliser de produits chimiques synthétiques. Il transmet des conseils sur la construction de supports dans les quartiers où une pelouse bien rangée est la norme. Wormser dresse également le profil de vingt et une herbes de départ et de fleurs sauvages pour les constructeurs de prairies débutants, et offre des conseils sur la façon de les cultiver.

Pour éclairer les nombreuses joies de la construction de prairies, Wormser s'inspire de ses propres histoires, y compris comment grandir hors du réseau dans le nord du Maine, sans électricité ni plomberie, l'a préparé à son travail. Voir extrait de livre.

Apprenez à planter et à cultiver: Susan aux yeux noirs, mauvaise herbe papillon, tournesol précoce, langue de barbe de digitale, lupin, menthe des montagnes, échinacée pourpre, verge d'or voyante, aster bleu lisse, bergamote sauvage et bien d'autres herbes des prés et fleurs sauvages!

Pelouses dans les prés fait partie de Stone Pier Press’s Jardinage citoyen série, qui met en évidence comment cultiver la nourriture et le jardin d'une manière qui est bonne pour la planète. La série comprend Cultiver des aliments pérennes: faire pousser des herbes, des fruits et des légumes résistants, Cultiver de la bonne nourriture: un guide du citoyen sur la culture du carbone dans les jardins, et Tiny Victory Gardens: Cultiver de la nourriture sans jardin.

ISBN: 9780998862378 (broché) Des pages: 168 (avec illustrations) Taille: 6 x 9


Il faut encore désherber un mini jardin de prairie

Certaines mauvaises herbes sont très invasives, comme les medick, les quais, les chardons et les pissenlits.

Vous devrez les désherber régulièrement de votre jardin de prairie ou ils prendront le relais.

Medick se propage partout et étouffe les autres plantes. Cela semble particulièrement répandu cette année. Vous devez le désherber des jardins de prairies.


Meadows: la prochaine grande nouveauté du jardinage durable

Si vous avez récemment visité certains des parcs publics du Royaume-Uni, d'Europe ou des États-Unis, vous aurez probablement vu des prairies de fleurs sauvages assez impressionnantes.

En Grande-Bretagne, un pré qui a provoqué un énorme pic d'intérêt public dans l'idée de cultiver des fleurs sauvages est le 250 hectares Parc olympique à Stratford où environ trois quarts d'hectare sont plantés dans des dérives naturalistes de bleuets, coquelicots, coréopsis, soucis ainsi que d'autres annuelles et vivaces.

Alors que de nombreuses espèces de fleurs ont été sélectionnées pour leur impact visuel (l'or était le thème des Jeux olympiques de 2012), la biodiversité et la durabilité étaient également essentielles, la plupart des fleurs riches en nectar pour attirer pollinisateurs.

Les professeurs Nigel Dunnett et James Hitchmough du département de paysage de la Université de Sheffield conçu les jardins. Ils voulaient inciter les conseils et les jardiniers à abandonner leurs pelouses et leur litière d'été au profit de mini-prairies. Après l'ouverture des jardins, les ventes de mélanges de fleurs sauvages ont explosé en Grande-Bretagne.

Bien que l'intérêt pour les prairies de fleurs sauvages ici en Nouvelle-Zélande n'ait pas été aussi important (encore), il existe plusieurs jardiniers et horticulteurs bien connus qui expérimentent le concept depuis plusieurs années. Bev McConnell a créé un jardin de prairies vivaces dans le verger informel d'Ayrlies, son jardin bien connu de Whitford, tandis que des prairies expérimentales à prédominance pérenne ont également été établies dans les jardins botaniques d'Auckland.

Le directeur d'ABG, Jack Hobbs, espère convertir davantage les pelouses des jardins en prairies, qui sont moins coûteuses à la fois pour l'environnement et le budget. «Nous souhaitons expérimenter des prairies de fleurs sauvages durables en utilisant principalement des graminées et des plantes vivaces qui nécessitent une intervention minimale et un rendement optimal», explique-t-il. "Les prairies sont excellentes pour la biodiversité car elles attirent les insectes, les oiseaux et les micro-organismes. Nous voyons déjà beaucoup plus d'oiseaux venir pour les insectes et les graines. Mais les prairies doivent aussi être belles. Les gens ne seront pas intéressés autrement."

Comme l'accent est mis sur une intervention minimale, les prairies de l'ABG ne sont pas plantées. Au lieu de cela, les jardiniers permettent aux plantes à fleurs et aux herbes qui ont semé dans le sol via les oiseaux et le vent de passer et de former des colonies naturelles pour qu'elles deviennent dominantes. Beaucoup d'entre elles sont des plantes communes en bordure de route telles que:
* achillée millefeuille (Achillea millefolium)
* Brouillard du Yorkshire (Holcus lanatus)
* marguerite aux yeux de bœuf (Leucanthemum vulgare)
* hedge wort (Stachys sylvatica).

Jack Hobbs dit qu'il existe de bonnes raisons économiques de convertir les pelouses en prairies. En plus de moins de tonte et d'alimentation, ils permettent une meilleure gestion des eaux pluviales. "Les prairies sont utilisées pour filtrer et assainir les eaux pluviales. Il y a donc beaucoup de positifs environnementaux et sociaux."

Il a été inspiré d'essayer les jardins de prairies après avoir vu à quel point ils ont réussi en Europe et aux États-Unis. "Ils s'orientent vers des espaces publics plus naturels là-bas. Quand je vais en Europe ces jours-ci, il semble que rien n'est une mauvaise herbe, tout est acceptable. Nous sommes dans une situation différente ici car les mauvaises herbes poussent plus vigoureusement. Le défi pour nous est pour développer des prairies durables où les plantes désirables dominent et où les plantes déchaînées ne prennent pas le dessus. Nous avons beaucoup de plantes déchaînées ici. "

Un autre modèle de jardin de prairie réussi qui est proche de la maison est Cimetière de Waikumete dans l'ouest d'Auckland. Jack décrit le cimetière comme l'une des plus grandes prairies de fleurs sauvages de l'hémisphère sud. «Il y a une incroyable diversité de plantes qui se sont naturalisées - ixias, sparaxis, toutes sortes de géophytes (plantes bulbeuses) d'Afrique du Sud - toute une palette de merveilleuses plantes colorées», s'enthousiasme-t-il. "C'est beau, absolument glorieux."

Les prairies du cimetière sont fauchées une ou deux fois par an avec peu d'autres interventions. "Du point de vue des contribuables, c'est très bien car tondre le gazon coûte cher et il y a le coût environnemental des combustibles fossiles. De plus, c'est beau et il y a d'énormes avantages écologiques."

À l'ABG, Jack reconnaît qu'il y a des zones gazonnées qui doivent rester dans le gazon. "Mais là où nous n'avons pas à le faire, pourquoi ne pas en faire une prairie durable. C'est une réelle opportunité. Nous ne sommes pas encore à un endroit où nous pouvons prouver que notre hypothèse fonctionne, mais elle semble prometteuse."

Alors, quels seraient ces domaines? Un rapport de Recherche Landcare Le scientifique Robyn Simcock de 2014 suggère que la méthode conviendrait aux zones difficiles d'accès ou inefficaces à tondre, comme entre les arbres, ainsi qu'aux zones à faible trafic alimentaire. «Les zones qui sont souvent trop humides pour être tondues sont également souvent idéales. Ces zones humides sont des endroits où les avantages des eaux pluviales sont améliorés.

Mais comment le public réagit-il à l'herbe plus longue? «Au départ, lorsque nous avons commencé les essais en prairie, nous avons eu pas mal de plaintes», dit Jack. "Mais ensuite, nous avons fauché une bande à travers eux comme un chemin et les plaintes ont cessé. C'est une psychologie intéressante. Les gens ne s'attendent pas à ce que les choses soient absolument parfaites, juste pour que vous montriez qu'il y a un peu de soin."

Les gens s'assoient maintenant dans les prés. Il y a quelque chose de naturel et de beau là-dedans, ajoute Jack. "L'une de mes histoires préférées est celle d'une petite fille qui s'est approchée de l'un de nos employés et a demandé s'il y avait des fées dans le pré."

La fertilité du sol est-elle importante?
C'est un facteur clé dans la culture de fleurs sauvages pérennes, car la plupart préfèrent les sols à faible teneur en éléments nutritifs, c'est pourquoi elles prospèrent si souvent dans les terrains vagues. La plupart des pelouses et des pâturages de ce pays sont nourris régulièrement depuis des années, de sorte que l'accumulation de nutriments est assez élevée.

Pour lutter contre cela, l'ABG, en collaboration avec des scientifiques de la Université d'Auckland, ont appliqué un mélange de sciure de bois non traitée et de sucre sur le sol de ses jardins de prairies d'essai. «Nous avons dû changer notre façon de penser en tant qu'horticulteurs», déclare Jack Hobbs. "Notre hypothèse est que si nous pouvons réduire la fertilité du sol, nous pouvons augmenter les chances que les plantes désirables dominent dans les prairies, pas les herbes agressives. Le sucre et la sciure de bois sont riches en carbone et pauvres en azote."

Le conservateur de l'ABG, Bec Stanley, qui travaille directement sur l'essai avec des scientifiques, dit que les deux matériaux encouragent les champignons du sol à absorber davantage la fertilité du sol, affamant efficacement les herbes agressives. "Beaucoup d'herbes de prairie se marient bien avec une faible fertilité alors que les graminées sont de grosses nourritures. C'est le contraire de tout ce que vous pourriez avoir appris sur la création. la pelouse parfaite."

Donc, ce type de jardin de prairie ne fonctionnerait pas pour les jardiniers amateurs avec un sol volcanique fertile ou des pelouses d'herbes formant des tapis. «Si c'est du kikuyu, ne vous inquiétez même pas», dit Bec.

Un régime de tonte est-il nécessaire?
Les jardins de prairies d'essai ABG comprennent deux zones, chacune d'environ 100 mètres carrés, avec l'accent dans l'une sur la fertilité dans l'autre, différents régimes de tonte. «De nombreuses prairies sont spécifiques à un site, mais nous espérons trouver des éléments clés pour aider les gens», explique Bec. «C'est pourquoi nous tondons des parties de la prairie à différents moments. Pour une zone, nous pourrions suivre un régime traditionnel, lorsque le calendrier dit qu'elle doit être tondue. Dans une autre, la tonte peut être basée sur l'écologie, lorsque les plantes ont fleuri Cela peut aider les gens à apprendre à regarder les plantes eux-mêmes lorsqu'ils décident de tondre, en étant plus réactifs au site.

"Le but est de recréer les prairies en tant qu'écosystèmes naturels. Nous espérons qu'ils nous donneront différents mélanges d'espèces. Nous recherchons celles qui sont plus jolies. Plus de fleurs est notre objectif, les gens aiment les fleurs. Nous avons beaucoup d'herbes à fleurs. à Auckland, la nature nous dira lesquels poussent le mieux. Et ils sont meilleurs pour les insectes et la diversité des espèces. L'année dernière, nous avons même eu des fantails qui se nourrissaient dans les prairies. Ils se sentent plus en sécurité car l'herbe plus longue leur donne une bonne couverture. "

Les insectes bénéfiques et les oiseaux sont également en augmentation dans le jardin de prairies d'Ayrlies, explique le jardinier en chef Ben Conway. «Nous avons laissé l'herbe pousser plus longtemps dans notre verger informel, de sorte que la marguerite, la carotte sauvage, la pruche et autres plantes vivaces fleurs sauvages peut passer. Et nous avons sous-planté des jonquilles dans l'herbe. "

Le régime de gestion des prairies ici est différent - pour réduire sa fertilité, le pré est fauché aussi souvent que possible et les boutures enlevées. "En Angleterre, il y a une herbe parasite appelée hochet jaune (Rhinanthus mineur) qui aide à réduire la fertilité », dit Ben.« Mais à Auckland chaude et humide, nous tondons la prairie régulièrement pour maintenir les herbes basses et réduire leur vigueur. Notre première tonte de l'année a lieu à la fin du mois de janvier, après que la plupart des fleurs sauvages ont fleuri et produit des graines. Ensuite, nous coupons autant que possible jusqu'à ce que les nattes émergent. "

Puis-je faire pousser une prairie de fleurs sauvages?
Il n'y a pas de modèle unique, mais pour limiter les interventions au minimum, il est essentiel de choisir la prairie qui aura le plus de succès sur votre site en particulier.

Les prairies de fleurs sauvages vivaces comme celles de l'ABG et des Ayrlies conviennent à de plus grandes propriétés. Ils sont généralement vergers ou des zones gazonnées raisonnablement ouvertes qui n'ont pas été fauchées pendant la majeure partie de l'année pour permettre aux fleurs sauvages annuelles et vivaces de se naturaliser dans l'herbe.

Bien que l'objectif soit que les prairies soient naturelles et belles, l'accent est également mis sur la durabilité avec une intervention minimale - il y a donc peu de tonte, de plantation, de tête morte ou de pulvérisation. Le sol doit généralement être peu fertile pour que les herbes gourmandes en nutriments ne submergent pas les fleurs sauvages. Le rasage de l'herbe et environ 5 cm de terre végétale aidera à réduire le niveau de nutriments. Utilisez une houe rotative pour retourner le sous-sol, puis semez directement.

Les prairies annuelles traditionnelles de fleurs sauvages sont normalement semées avec des plantes exotiques (il existe de nombreux mélanges de graines disponibles contenant des plantes à fleurs bien connues telles que le calendula, le bleuet, le pavot, la nigelle et la phacélie). Ces prairies peuvent s'auto-ensemencer et se régénérer pendant un an ou deux, mais pour bien fonctionner dans le climat néo-zélandais sur de longues périodes, elles nécessitent généralement une gestion constante, comme le désherbage. Mais les plantes annuelles ont besoin d'un sol plus riche que les plantes vivaces afin qu'elles puissent toujours être une bonne option si vous souhaitez convertir un parterre de fleurs existant.

Mais plus la superficie est petite, plus il est facile d'obtenir un "effet" de prairie, en utilisant une combinaison des annuelles ci-dessus avec l'ajout d'ampoules, de graminées ornementales ou d'autres plantes vivaces dont vous savez qu'elles se naturaliseront heureusement dans vos conditions. Considérez même les produits comestibles qui s'auto-ensemencent facilement, comme le persil et la coriandre, dit Jack.


Transformer «les pelouses en prairies», avec owen wormser

Un NOUVEAU LIVRE est venu à ma rencontre récemment avec un titre qui a tout dit. «Lawns Into Meadows» est ce qu’il appelle, et son auteur, le paysagiste Owen Wormser, m’a donné un court cours sur la création de prairies lors d’une récente conversation que nous avons eue dans mon émission de radio publique hebdomadaire et mon podcast.

«Lawns into Meadows: Growing a Regenerative Landscape» (lien affilié) est le titre complet de son livre, et son approche est axée sur la durabilité, la régénération et la beauté, explique Owen, propriétaire d'Abound Design, une entreprise basée dans l'ouest du Massachusetts.

Nous avons expliqué comment choisir des plantes pour une prairie ou un jardin de prairie, comment choisir les bonnes herbes et pourquoi elles sont à la base de votre prairie, les étapes nécessaires pour une bonne préparation sans herbicides chimiques, conseils de suivi et plus encore.

Lisez tout en écoutant l'édition du 24 août 2020 de mon émission de radio publique et de mon podcast à l'aide du lecteur ci-dessous. Vous pouvez vous abonner à toutes les éditions futures sur Apple Podcasts (iTunes) ou Spotify ou Stitcher (et parcourir mes archives de podcasts ici).

Plus: Participez pour gagner un exemplaire du livre en commentant dans la case tout en bas de page.

Transition de la pelouse à la prairie, avec owen wormser

Margaret: Je suis ravi d’avoir le livre, Owen. Donc, pour commencer, le livre commence par plaider en faveur des prairies par rapport aux pelouses, dont j'ai parlé à plusieurs reprises dans l'émission avec d'autres invités - Doug Tallamy et ainsi de suite. Mais donnez-nous une présentation rapide de la raison pour laquelle les prairies par rapport aux pelouses avant de creuser dans votre mode d'emploi vraiment accessible, en particulier votre argument «comment les prairies stockent le carbone».

Owen: Oui. Beaucoup de gens savent que les pelouses sont des déserts biologiques et qu'elles causent de nombreux problèmes environnementaux. C’est quelque chose que vous avez abordé dans le passé. Et les prairies sont vraiment le contraire de cela en ce sens qu'elles créent ce niveau d'abondance et l'une des façons dont elles le font est qu'elles construisent réellement le sol, y compris en séquestrant de grandes quantités de carbone.

Les prairies sont donc incroyablement efficaces pour attirer le dioxyde de carbone, comme toutes les plantes, le décomposer, libérer l'oxygène, prendre ce carbone et le stocker dans le sol. Et contrairement aux arbres, qui mettent beaucoup de carbone dans leurs troncs, dont une partie ou la majeure partie est finalement rejetée dans l'atmosphère, les plantes des prés stationnent vraiment leur carbone dans le sol.

Et leurs racines peuvent s'étendre jusqu'à 10 ou 15 pieds dans le sol, ce sont donc vraiment des machines à séquestrer le carbone. Et c'est un moyen de séquestrer le carbone dans votre cour, et au lieu de contribuer au réchauffement climatique en tondant votre pelouse et en utilisant des combustibles fossiles, vous pouvez avoir une prairie et évacuer le carbone directement sur votre propriété.

Margaret: Cela semble être une très bonne chose à faire en ce moment, certainement. Mais je n’avais pas vraiment lu sur cette partie de l’argument. J'avais lu sur le manque de diversité, la monoculture, ou le fait que nous tondons la pelouse pour la soumettre afin qu'elle ne produise même pas de fleurs ou de graines au profit des insectes, bla, bla, bla. C'était donc un très bon point.

Maintenant, vous parlez de prairies et de jardins de prairies et vous faites la différence entre les deux. Expliquez ce que sont les deux.

Owen: La différenciation que je fais dans le livre est que les prairies sont plantées à partir de graines et les jardins de prairies sont plantés à l'aide de plantes vivantes qui sont généralement appelées bouchons. [dessus]. Ce sont essentiellement des plantes pour bébés qui viennent dans un bac, donc ce sont toujours des plantes vivaces indigènes, des plantes vivaces indigènes, mais elles sont plantées dans le sol et elles s'établissent plus rapidement qu'une prairie à partir de graines. Cependant, comme vous plantez des plantes vivantes, les jardins de prairies ne sont généralement efficaces que pour les petites surfaces, et les prairies à base de graines sont généralement un moyen beaucoup plus raisonnable de planter de plus grandes surfaces.

Margaret: Ah ok. Lorsque vous allez voir un nouveau client potentiel, y a-t-il beaucoup de gens du genre à la maison? Prairies potentielles de petite à moyenne taille qui sont en quelque sorte des jardins de prairies, ou…

Owen: C’est les deux.

Margaret: C’est les deux?

Owen: Mais je traite avec beaucoup de clients résidentiels, et une superficie d'un quart d'acre ou moins pourrait être envisagée, mais les très petits espaces sont les meilleurs pour les jardins de prairie, donc les espaces qui sont des cours ou des jardins. Et ceux-ci peuvent être nettoyés et préparés comme si vous plantiez une prairie à partir de graines, dans laquelle nous allons entrer un peu. Mais en gros, vous ne faites que planter dans une zone dégagée avec des plantes vivantes, en les espaçant en fonction des espèces, de 12 à 18 pouces de distance, puis elles se remplissent très rapidement, y compris les herbes, et elles vous donnent l'effet d'une prairie, même si c'est dans un espace plus petit.

Margaret: Vous dites dans le livre: «Concevoir une prairie réussie consiste principalement à choisir des herbes et des fleurs qui seront heureuses là où vous les plantez.» Alors, qu'est-ce qui les rend heureux? Quels sont les éléments clés que vous évaluez et considérez réellement en fonction de votre lieu de travail? [Ci-dessous, même un petit morceau d'ancienne pelouse peut devenir beaucoup plus diversifié.]

Owen: L'un des critères pour construire des prairies est qu'elles reçoivent au moins une demi-journée de lumière directe du soleil. Et une fois que vous avez déterminé qu'une zone a cela, vous pouvez vraiment trouver des plantes qui correspondent au site, et c'est l'une des meilleures choses à propos des prairies, c'est qu'elles peuvent pousser à peu près n'importe où. Mais ce que nous voulons déterminer, c'est de quoi vous traitez sur ce site. Quelles sont ces conditions?

Et donc la qualité du sol, le type de sol. Est-ce de l'argile? Est-ce du gravier? Est-ce du sable? Ces détails doivent être compris, puis l'humidité du sol doit aussi… la capacité du sol à retenir l'eau doit être déterminée. Sèche-t-il très facilement?

Voici donc quelques exemples des facteurs à prendre en compte, et il est extrêmement important que vous compreniez votre site afin de pouvoir faire correspondre les plantes aux conditions existantes.

Margaret: Et il y en a tellement de différents… même dans la nature, il y a des prairies techniquement humides, par exemple. C’est leur réalité. Ils sont dans un endroit où au moins pendant une saison ou même plus, c'est un endroit humide. Mais ce sont des plantes différentes de celles qui poussent dans une sorte de prairie plus xérique, n'est-ce pas?

Owen: Absolument, et c’est donc ce qui déterminera le succès de la prairie au fil du temps, ou sa capacité à s’établir, c’est de savoir si les plantes que vous utilisez sont adaptées ou non à ces conditions.

Margaret: Droite. Droite. Vous avez parlé des racines des prairies, les racines de certaines de ces plantes descendant de 10 à 15 pieds. J’ai vu certaines de ces images historiques. Je pense simplement à différents sites et à la façon dont les systèmes racinaires fonctionnent sous terre dans différentes conditions. Et j'ai vu quelques-unes des images historiques de tranches de sol souterrain, regardant les racines des plantes de la prairie dans le Midwest et ainsi de suite, faites à l'Université du Wisconsin et leur restauration des prairies et autres, et c'est juste incroyablement fascinant comment certaines de ces plantes apprennent à s'adapter à ce site en ayant ces systèmes racinaires vraiment, vraiment profonds.

Owen: Exactement.

Margaret: Soyez résilient à ce site.

Owen: Absolument. Il est assez étonnant de voir combien de masse racinaire se trouve sous le sol avec certaines plantes de prairie. C’est assez incroyable.

Margaret: Oui. Dans le livre, vous dites que vous considérez toujours «quelles herbes?» premier. Avant les plantes grimpantes, avant les fleurs, vous pensez à quelles herbes et vous incluez toujours deux herbes ou jusqu'à quatre dans un dessin. Dites-nous un peu pourquoi les graminées sont votre première considération. Pensez-vous aussi à la hauteur et aux choses? Je veux dire, quelles sont les autres choses auxquelles vous pensez en commençant à concevoir le design?

Owen: Ouais, absolument. Les herbes sont ce qui crée le personnage visuellement qui se lit comme un pré. Les prairies comprennent des herbes, et les gens s'attendent à cela visuellement, mais ce n'est pas seulement ce qu'est une prairie. Ils rendent vraiment une prairie plus esthétique et ils adoucissent les fleurs qui sont passées, et ils remplissent la prairie d'une manière qui crée fondamentalement «les herbes qui flottent dans le vent» que pour les prairies.
Ils sont donc très, très importants à cet égard.

Il y a deux types de graminées et il y a des graminées qui poussent principalement au printemps et à l'automne, et on les appelle les graminées de saison fraîche. Et puis il y a les herbes de saison chaude, qui aiment pousser en été, et généralement j'utilise les deux. Les herbes de saison chaude sont celles sur lesquelles je me concentre le plus, et vraiment dans le livre, j'encourage les gens à se concentrer généralement sur celles-ci, mais généralement j'utiliserai aussi peut-être une herbe de saison fraîche.

Les graminées de saison chaude se regroupent, de sorte qu'elles permettent à d'autres plantes de pousser autour d'elles sans trop se propager. Et donc ils jouent vraiment bien avec d'autres plantes de prairie.

Et quand je considère les herbes et autres plantes de prairie, je considère la hauteur. Et je considère également la période de floraison des autres plantes de prairie et leur couleur, et finalement je veux que les plantes fleurissent tout au long de la saison de croissance, non seulement pour l'esthétique, mais aussi pour la nourriture des pollinisateurs. La hauteur et le temps de floraison sont donc également des facteurs très importants.

Margaret: Dites-nous simplement quelques espèces de chaud contre froid. Juste pour nous donner un visuel du genre, je pense que le petit bleu [dessus], par exemple, est un producteur de saison chaude. Est-ce exact? Et c’est un tas d’herbe.

Owen: Oui. C’est exactement le cas. Little bluestem est l’une de mes herbes de saison chaude préférées, et c’est quelque chose que j’ai souvent inclus dans les prairies, car c’est quelque chose qui aime vraiment les conditions sèches. Et il est bon de couvrir vos paris lorsque vous choisissez des plantes de prairie, donc je choisis des plantes qui peuvent supporter une gamme de conditions. Ensuite, s’il s’agit d’une année très sèche, certaines de ces plantes auront une meilleure année que d’autres, et tout s’équilibrera avec le temps.

Et little bluestem est l'une de ces plantes qui peuvent juste supporter des conditions terriblement sèches et c'est parfaitement heureux, alors j'adore l'utiliser. C’est une belle plante et je pense qu’il est important de souligner que beaucoup de graminées de saison fraîche sont en fait des graminées à gazon.

Margaret: Droite.

Owen: Les herbes de saison fraîche se répandent, et elles forment plus de tapis, et c’est pourquoi je n’en utilise pas beaucoup. Je me concentre davantage sur les herbes de saison chaude parce que, comme je l’ai dit, elles se regroupent et elles ne sont pas autant en concurrence avec d’autres plantes. Les graminées étalées, les graminées de saison fraîche, sont un peu plus délicates à utiliser car elles peuvent évincer d'autres plantes, y compris les plantes de prairie.

C’est pourquoi j’encourage souvent les gens à repartir de zéro là où ils se débarrassent de leur pelouse, pour faciliter la croissance des autres plantes. Mais ce n’est pas absolument obligatoire, mais il est vraiment utile de comprendre que les graminées à gazon sont des graminées de saison fraîche.

Margaret: D'ACCORD. Vous avez donc parlé un peu des semences par rapport aux bouchons il y a quelques minutes, peut-être de l’ampleur du projet et il est parfois plus réaliste avec un grand projet d’utiliser des semences, etc. Mais utilisez-vous parfois les deux?

Et y a-t-il des différences de timing dans le moment où nous ... Je déteste le mot «installer», mais vous savez ce que je veux dire, quand nous planterions cela? Le simple fait d’utiliser le mot «plante» lorsque je parle d’utiliser des graines ou des plantes semble redondant. [Rire.] Alors oui, juste un peu plus à propos de cette graine par rapport à des trucs de plug.

Owen: Oui. Parfois, je les utilise tous les deux. Les bouchons, en gros, ils donneront des résultats beaucoup plus rapides car ils vont juste décoller et commencer à grandir. Donc, parfois plus près d'une maison ou d'un endroit important, je vais mettre des bouchons pour donner plus de couleur à court terme, mais généralement, cela est basé sur la superficie et les zones plus grandes que j'utilise.

Lorsque je plante à partir de graines, je prépare essentiellement de la même manière que je planterais également à partir de mottes. Donc, ils sont interchangeables en fonction de la rapidité avec laquelle vous voulez des résultats, je suppose que c'est une façon de voir les choses.

Margaret: Et peut-être le budget aussi, dans certains cas. Je ne sais pas.

Owen: Absolument. Les semences sont beaucoup plus économiques et vous pouvez ainsi couvrir des superficies beaucoup plus grandes que les plantes vivantes.

Margaret: Oui. Donc, vous avez dit préparation, et c'est donc bien sûr là que nous sommes les jardiniers amateurs - j'ai un site plus grand que la cour moyenne, mais je suis néanmoins une exposition individuelle, un jardin potager. La préparation, nous nous demandons tous comment diable pouvons-nous transformer ce morceau de pelouse? Vous savez, cela semble intimidant, alors expliquez-nous un peu cela. Je veux dire, supposons que nous ne faisons pas d'acres et d'acres.

Maintenant, je dois avouer que j'ai fait le moyen le plus simple de tous quand je suis arrivé là où je suis il y a plus de 30 ans. J'ai en quelque sorte commencé à «démolir», comme je l'ai dit, certaines zones, parce que j'ai reconnu que je savais quelque chose sur les plantes indigènes. J'ai reconnu que le petit bleu était présent. Je savais que c'était un cultivateur de saison chaude et les gens qui avaient déjà écouté l'émission m'ont entendu dire cela, et je savais que je pourrais repousser, si j'attendais jusqu'à la première semaine de mai pour tondre où je suis, je pouvait renverser les herbes formant des tapis de saison fraîche et je pouvais favoriser le petit bleu qui commençait à peine à émerger. Et je pourrais avoir plus de bluestem et moins des autres gars dans cette prairie. C'était ma méthode. Ce n’est pas la meilleure méthode, mais c’est joli. Je l'aime, les insectes l'adorent et les oiseaux l'adorent. [Rire.]

Donc, je ne sais pas grand-chose de la préparation du tout, et cela m’a toujours un peu effrayé. Cela semble intimidant, mais dites-moi, comment pouvons-nous faire?

Owen: Une approche est l'approche que vous avez utilisée.

Margaret: Oh!

Owen: Et c’est la chose la plus simple à faire. En fin de compte, vous pouvez laisser pousser une partie de votre pelouse. Et vous pouvez également semer dedans soit en utilisant ce qu'on appelle un semoir de forage, qui marque essentiellement dans votre pelouse et place les graines dans les marques de score afin qu'elles soient en contact avec le sol. Ou vous pouvez même simplement saupoudrer des graines sur la pelouse, ou vous pouvez même planter des mottes dans une pelouse. Tondez-le une dernière fois et plantez ces mottes, marquez-les où elles se trouvent, assurez-vous qu’elles ne soient pas dépassées par la pelouse à mesure qu’elle grandit, et elles s’établiront.

C’est une façon de procéder, et cela peut être efficace. It depends on the situation you’re dealing with, but it’s still going to be far more environmentally friendly than having a lawn. And it’s going to still be able to park a lot of carbon in the ground.

So that’s one way, and really the other main way of doing this is to strip the grass out and till, or simply till repeatedly, and get rid of the grass that way. That’s an organic approach to getting rid of what’s there, including the seed bank. Because if you till repeatedly that allows you to really get anything, to kill anything that resprouts.

That’s important, because what that allows for is for the seed mix or the plugs that are being planted to really be in an environment where there’s little or no competition. And so if those plants can establish, then basically they can generally hold their own, with very little maintenance. You just have to mow once a year, and that generally does the trick. That’s the long and short of it, but there’s nuances of course and the book gets into that.

Margaret: Now you said till, and is it just a plain old home rototiller, and how repeatedly is repeatedly?

Owen: Tilling has to be effective enough so that the grass and vegetation that’s already there is really churned into the soil so that it can be eliminated so it doesn’t sprout. Repeatedly depends on how much the vegetation wants to resprout, so usually it’s two to four times, and also usually a home rototiller isn’t quite strong enough.

There’s a type of tiller called a hydraulic tiller that’s a little bit bigger, and they’re still a walk-behind, but they’re able to chew up the grass pretty effectively. And this can be really hard work so sometimes I really encourage people just to hire a local landscape company to come and actually do all the prep work if that’s easier, because a lot of times it is, because it can be very difficult work.

But basically it’s a matter of using the Rodale method of organic weed control. Repeated cultivation eliminates the seed bank and everything that resprouts.

Margaret: Right, and you said something else really important. You said mowing once a year, and for people to understand. I mean, a lot of times we think meadow, oh, you never mow it. You know, it’s not a lawn. We don’t. But you do, because a lot of them I guess in nature, they either had fire or for instance was one of the methods in certain regions that took down the debris, so to speak, occasionally. Otherwise woody plants start to come in and things can happen that are not as desired.

I think the timing of the mowing is really important. Like I would never mow … It breaks my heart when I see farms near me mow in early fall or mid-fall and not leave all that deliciousness there for the animals to eat all winter, and for important insects and other arthropods to overwinter in, underneath the debris, and so forth. So I do it after the winter, once everybody’s had the chance to wake up after some fair weather.

Owen: Absolument.

Margaret: In the early spring, but not too early, if that makes sense.

Owen: Yes, absolutely, and that’s really well-said what you just explained, and allowing the plants to overwinter gives the insects that have larvae on there, or eggs. It allows them to emerge in the spring, but also meadows are really beautiful in the winter and they also provide a lot of seed for rodents and birds and basically support the food chain. So they do that, but like I said, they’re beautiful and in winter sunlight, especially in the early morning and late evening, a lot of times meadow grasses are pretty stunning. [A lawn-turned-meadow project outside the Eric Carle Museum of Picture Book Art in Amherst, MA.]

Margaret: Oui.

Owen: So it’s nice if you can leave them there in the winter. And the bit about mowing once a year is critical, and like you alluded to fire has historically been a huge input for maintaining meadows, and the other one was grazing animals like bison.

Margaret: Right. I forgot. [Laughter.]

Owen: But the point being that there has to be something that basically keeps woody plants like trees and shrubs from taking over. And so therefore if you have a meadow, you have to mow it once a year, and that cuts back the woody plants and puts them at a disadvantage, and allows your meadow to endure.

Margaret: Aftercare tips: I’ve just sort of brought up one of them, which is that raspberries or blackberries or whatever—something’s going to come in that’s woody that you don’t want. What’s Owen’s method of dealing with when woodies come in? Que fais-tu? Besides the once-a-year mowing when you still are having the problem even with that, do you edit them out? Do you dig them out? Any tricks for that?

Owen: Yeah. Digging them out can work. Even just cutting them back repeatedly. If you have to cut them back once or twice a season and do some real selective cutting, that can work. Even raspberries and blackberries and cane plants like that, as an example of a weedy plant that can be fairly aggressive, usually if you mow once a year and then if they’re a problem in a certain area you trim them back maybe once or twice, that usually does the trick.

Margaret: O.K. We haven’t mentioned too many different plants. In the last couple minutes, just what are some of the ones you couldn’t live without? I mean, I know you have a palette of them in one chapter of the book, but a couple that you just want to shout out to us as among your favorite performers.

Owen: Yeah. We mentioned little bluestem, which is certainly favorite grass of mine, but butterfly weed is a plant that I couldn’t do without, which is Asclepias tuberosa. It’s a type of milkweed. It has these stunning orange flowers and it’s beloved by a lot of different pollinators, but it also supports monarchs, which are like a lot of insects, sort of hanging by a thread in terms of their well-being on this planet. So planting butterfly weed’s one way to support them, so that’s a plant that I love.

And I use certain plants like Échinacée a lot because they perform, and they do really well, and they can take a range of conditions. So that’s another plant that I really love to use. Echinacea purpurea, and I could go on and on in terms of meadow species, but there are certain ones that really just hit all the check boxes, and those are few that are examples of that.

Margaret: I saw you included one of the Pycnanthemum, the mountain mints, and those have sort of come from nowhere to become an “it” plant of the moment. Everyone’s talking about Pycnanthemum, so I was glad to see one there. [Laughter.]

Owen: Yeah, and they deserve that. That’s kind of funny how plants come and go in terms of popularity. But it’s great that it’s getting more attention because it’s a really rugged native plant that’s beloved by pollinators as well, and so it’s a really excellent plant to have in your meadow. These plants are tough, and they don’t need anything, and that’s the beauty of meadows when it comes to a maintenance perspective. And they’re completely opposite of lawns in that regard, and something like Pycnanthemum is a very easy to take care of plant.

Margaret: Well, the book is “Lawns into Meadows.” We’ve been talking to Owen Wormser. We’re going to have a book giveaway, as I said, with the transcript and I mean, the subhead of the book also says it all: “Growing a Regenerative Landscape.” So, thank you so much for making the time today Owen, and I look forward to meeting you in real life before too long if and when the conditions allow again, so thank you. Thank you, thank you.

(Photos from Owen Wormser, used with permission.)

Enter to win ‘lawns into meadows’

I’LL BUY a copy of Owen Wormser’s book “Lawns Into Meadows: Growing a Regenerative Landscape,” for one lucky reader. All you have to do to enter is answer this question in the comments box at the very bottom of the page:

Have you ever “un-mowed” any lawn, or otherwise transitioned it to a little wilder? Tell us.

No answer or feeling shy, Just say “count me in” or something like that, and I will, but a reply is even better. I’ll select a random winner after entries close at midnight Tuesday, August 25, 2020. Good luck to all.

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M Y WEEKLY public-radio show, rated a “top-5 garden podcast” by “The Guardian” newspaper in the UK, began its 11th year in March 2020. In 2016, the show won three silver medals for excellence from the Garden Writers Association. It’s produced at Robin Hood Radio, the smallest NPR station in the nation. Listen locally in the Hudson Valley (NY)-Berkshires (MA)-Litchfield Hills (CT) Mondays at 8:30 AM Eastern, rerun at 8:30 Saturdays. Or play the August 24, 2020 show using the player near the top of this transcript. You can subscribe to all future editions on iTunes/Apple Podcasts or Spotify or Stitcher (and browse my archive of podcasts here).


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