Mesquite Tree Care - Cultiver des arbres Mesquite dans le paysage

Mesquite Tree Care - Cultiver des arbres Mesquite dans le paysage

Par: Bonnie L. Grant, agricultrice urbaine certifiée

Pour beaucoup d'entre nous, le mesquite n'est qu'un arôme de barbecue. Le mesquite est commun dans le sud-ouest des États-Unis. C'est un arbre de taille moyenne qui prospère dans des conditions sèches. La plante n'est pas bien adaptée là où les sols sont trop sableux ou détrempés. Ces zones sont plus difficiles, mais il est possible d'avoir des arbres mesquites dans le paysage. Mesquite est un arbre facile à entretenir avec peu de parasites ou de problèmes.

Informations sur l'usine de Mesquite

Plantes Mesquite (Prosopis) se trouvent à l'état sauvage dans les plaines inondables, près des ruisseaux et des rivières, dans les champs et les pâturages. Les plantes ont une capacité unique à récolter l'humidité des sols les plus secs. L'arbre a une structure racinaire profonde, sauf là où il est cultivé près des cours d'eau. Dans ces zones, il a deux systèmes racinaires différents, l'un profond et l'autre peu profond.

Les informations complètes sur les plantes mesquites doivent également inclure le fait qu'il s'agit de légumineuses. L'arbre branlant, souvent éraflé, est un refuge pour les abeilles et une masse de couleur au printemps. Ils produisent des fleurs jaunes odorantes qui deviennent des gousses. Ces gousses sont remplies de graines et sont parfois moulues pour la farine ou utilisées comme aliments pour animaux.

Comment faire pousser un arbre mesquite

Il est vrai que l'arbre mesquite n'est pas la plante la plus attrayante. Il a une apparence rugueuse et des membres plutôt évasés. L'affichage des couleurs, le doux parfum et l'attrait des abeilles font des arbres mesquite dans le paysage des ajouts précieux, et les graines des gousses restent viables jusqu'à cinquante ans.

Cependant, faire pousser des mesquites à partir de graines n'est pas une tâche facile. Malgré la vigueur des graines, les bonnes conditions doivent être réunies. La germination a lieu à 80 à 85 F. (27-29 C.) sous juste un saupoudrage de sol. Un orage ou une eau constante est nécessaire jusqu'à ce que la graine germe. Ensuite, des conditions plus sèches et des températures allant jusqu'à 90 degrés F (32 C) produisent la meilleure croissance.

La méthode préférée pour faire pousser des arbres mesquites est de les commander auprès d'une pépinière réputée. La plante sera à l'état juvénile, à racines nues et prête à fleurir et à fructifier dans trois à cinq ans.

Entretien des arbres Mesquite

Les arbres Mesquite sont parfaits pour une exposition sud ou ouest chaude et des plans de xériscape. Assurez-vous que le sol est bien drainé avant de planter. Creusez un trou deux fois plus large et profond que les racines. Remplissez le trou d'eau et vérifiez s'il se vide. Si le trou reste rempli d'eau une demi-heure plus tard, incorporer 7,5 cm (3 pouces) de sable ou de matière organique granuleuse.

Une fois planté, l'arbre devra être maintenu humide pendant qu'il s'établit. Après deux mois, les racines nourricières se sont étalées et les racines plus profondes plongent dans le sol. La plante n'aura pas besoin d'eau supplémentaire dans la plupart des zones à moins qu'une grave sécheresse ne se produise.

Les soins aux arbres mesquites devraient également inclure un régime d'élagage au début du printemps pour encourager une bonne formation de branches. Retirez les pousses basales pour empêcher la croissance végétative de minimiser l'accès.

L'arbre est une légumineuse qui fixe l'azote dans le sol. Un supplément d'azote n'est pas nécessaire et a rarement besoin d'oligo-éléments.

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Mesquite

Mesquite est un nom commun pour plusieurs plantes du genre Prosopis, qui contient plus de 40 espèces de petits arbres légumineux. Ils sont originaires du sud-ouest des États-Unis et du Mexique (à l'exception du mesquite rampant, qui est originaire d'Argentine, mais envahissant dans le sud de la Californie). Le mesquite est originaire de l'écorégion du mezquital de Tamaulipan, dans le biome des déserts et des arbustes xériques, situé dans le sud des États-Unis et le nord-est du Mexique. Il a des racines extrêmement longues pour chercher de l'eau très loin sous terre. La région couvre une superficie de 141500 km 2 (54 600 milles carrés), englobant une partie de la plaine côtière du golfe du sud du Texas, le nord de Tamaulipas, le nord-est de Coahuila et une partie de Nuevo León. En tant que légumineuse, le mesquite est l'une des rares sources d'azote fixe dans l'habitat désertique.

Miel mesquite, feuillage avec gousses

Graines séchées de velours mesquite

Cet arbre fleurit du printemps à l'été. Il produit souvent des fruits appelés «gousses». Prosopis spp. peuvent atteindre 8 m de haut, selon le site et le climat. Il est à feuilles caduques et, selon l'emplacement et la pluie, peut avoir des racines profondes ou peu profondes. Prosopis est considérée comme longue vie en raison du faible taux de mortalité après le stade dicotylédone et les juvéniles sont également capables de survivre dans des conditions de faible luminosité et de sécheresse. Le peuple autochtone Cahuilla de l'ouest de l'Amérique du Nord était connu pour manger les graines de mesquite. [1]


Arrosage des arbres mesquites - Question de la base de connaissances

Le sol et l'eau du désert contiennent tous deux beaucoup de sels, qui peuvent s'accumuler dans la zone racinaire avec le temps. La brûlure de sel se manifeste par un jaunissement et un brunissement le long des bords des feuilles et une chute des feuilles. L'arrosage en profondeur - ou le lessivage - empêche cela en évacuant les sels au-delà de la zone racinaire. Voici ce qui se passe. Les sels se dissolvent dans l'eau. Une accumulation de sel se forme là où l'eau cesse de pénétrer. Par exemple, si au fil du temps l'eau trempe 6 pouces de profondeur, les sels se déposeront là où l'eau s'arrête à la marque de 6 pouces. Si vous arrosez les plantes légèrement et fréquemment, les sels s'accumuleront dans les couches supérieures du sol et endommageront ou tueront votre plante avec le temps. Nous constatons que cela se produit souvent avec l'irrigation goutte à goutte, car elle ne fournit pas suffisamment d'eau pour un arrosage en profondeur. Par exemple, un émetteur goutte à goutte qui émet un gallon par heure ne mettrait qu'un litre d'eau sur le sol en 15 minutes. Pensez à jeter un Big Gulp sur un arbre, et vous pourrez visualiser à quel point cela serait inefficace. Arrosez toujours lentement, profondément et aussi rarement que possible.

Les racines ont également besoin d'oxygène pour survivre et un sol continuellement humide ne le fournit pas. Utilisez une sonde de sol (tout morceau de métal long et pointu à pénétrer dans le sol) pour vérifier jusqu'où l'eau a pénétré. La sonde se déplace facilement dans un sol humide, mais s'arrête lorsqu'elle touche un sol dur et sec. Pour les arbres matures, l'eau doit atteindre 3 pieds de profondeur pour les arbres nouvellement plantés, environ 2 à 2,5, selon la taille / profondeur de la motte lorsqu'elle a été plantée. Utilisez les informations ci-dessus pour déterminer le degré d'humidité du sol avant d'appliquer automatiquement plus d'eau. Il est essentiel que vous permettiez à votre système d'égouttement (ou tuyau ou barboteurs) de fonctionner suffisamment longtemps pour que l'eau pénètre à la profondeur appropriée. En fonction de la taille et du nombre d'émetteurs, du type de sol, etc., cela peut prendre plusieurs heures, 10 heures ou plus. Vous pouvez réduire le temps de fonctionnement du système en installant des émetteurs supplémentaires ou en passant à des émetteurs avec des débits plus élevés en gallons / heure.

Au fur et à mesure qu'un arbre grandit, ses nouvelles pointes de racines, là où les nutriments sont absorbés, se répartissent latéralement. Si vous arrosez seulement dans une zone de quelques pieds à la base de l'arbre, il n'est pas vraiment arrosé efficacement. Développez votre zone d'arrosage au-delà de la canopée de l'arbre. Au fur et à mesure que l'arbre grandit, continuez à élargir cette zone d'eau. Si vous avez un système d'irrigation, vous devez déplacer les émetteurs. Si vous utilisez un tuyau, faites-le simplement glisser plus loin. Dans tous les cas, arrosez lentement et profondément pour assurer la pénétration de l'eau et pour lessiver les sels sous la zone racinaire.

Utilisez la règle 1-2-3 comme méthode simple pour déterminer la quantité d'eau à appliquer. Les petites plantes avec des systèmes racinaires peu profonds, comme les plantes vivaces, les légumes, les herbes, les cactus, les plantes succulentes ont des racines qui atteignent environ 1 pied de profondeur, donc l'eau doit pénétrer aussi loin. Lorsque le premier pouce du sol sèche, il est généralement temps d'arroser à nouveau. Les arbustes (comme vos lilas) ont un système racinaire de 2 pieds de profondeur, l'eau doit donc tremper à 2 pieds de profondeur. Lorsque les 2 premiers pouces du sol se dessèchent, il est temps d'arroser. Les arbres mesurent 3 pieds, etc. Au fur et à mesure que les plantes établissent des systèmes racinaires, le temps entre les arrosages peut être allongé, mais il est toujours essentiel d'arroser à la même profondeur. Vous appliquez donc la même quantité d'eau à chaque irrigation quelle que soit la période de l'année, mais la fréquence change. À l'arrivée du temps chaud, vous devez arroser plus fréquemment qu'en hiver. Pour les légumes et les petites plantes, il peut être nécessaire d'arroser quotidiennement.



AUTRES NOMS COMMUNS: MESQUITE AU MIEL, ALGAROBA

Prosopis glandulosa (pruh-SO-pis glan-due-LO-suh)
Fabacées (famille des légumineuses)
Arbre à feuilles caduques

LA TAILLE: 25 à 30 pieds
DIFFUSER: 20 à 30 pieds
ESPACEMENT FINAL: 20 à 40 pieds

HABITAT NATUREL ET SITE PRÉFÉRÉ: Mesquite est très commun dans tout l'état mais occupe tout sauf le côté extrême-oriental de l'état et le dessus de la mendicité. Pousse dans tous les sols partout ailleurs. C'est une plante indigène mais fonctionne comme une mauvaise herbe introduite, surtout s'il y a une tentative de la contrôler.

INFORMATIONS D'IDENTIFICATION: Le Mesquite est un arbre à croissance ouverte, aéré, en dentelle, assez attrayant. Ses feuilles émergent tard au printemps, généralement après le dernier gel, et tombent au début de l'automne. Il a des fleurs jaunes subtiles au printemps et des gousses dures en forme de perles à l'automne, de couleur jaune mais sans intérêt. Il a de grosses épines et un caractère étalé avec l'âge. La légèreté de la dentelle de l'arbre crée une ombre tachetée sur le sol permettant à l'herbe de pousser jusqu'à la base du tronc.

FLEURS ET FRUITS: Les fleurs sont blanc crème ou jaunâtre et parfumées à la fin du printemps ou au début de l'été, surtout après de fortes pluies. Ces fleurs sont une excellente source de pollen pour les abeilles pour créer un merveilleux miel clair et clair. Le fruit est une gousse coriace, coriace et semblable à un haricot qui ne s'ouvre pas à maturité.

ABOYER: Rugueux, brun rougeâtre à gris avec des fissures peu profondes et des écailles épaisses, un peu comme vous le voyez sur la photo.

FEUILLAGE: Le feuillage est en dentelle, composé de minuscules folioles, de couleur vert clair tout au long de l'été.

CULTURE: Mesquite est un arbre indigène facile à cultiver. Mesquite résiste à la sécheresse et n'a besoin d'aucun engrais pour bien fonctionner.

PROBLÈMES: Les problèmes d'insectes sont rares. En fait, la plupart des éleveurs du Texas recherchent un ravageur pour lutter contre cet arbre. Mesquite subit en fait des infestations de foreurs de temps en temps, généralement liées à une trop grande quantité d'eau. La propagation et le problème des arbres mesquites sont principalement dus à une mauvaise gestion des terres. Les grands arbres à tronc unique aident non seulement à améliorer le sol et permettent à l'herbe de pousser sous eux pour le bétail, mais ils ont évolué pour éloigner les autres arbres mesquites et les broussailles. Ce n'est que lorsque les arbres sont tués au sol qu'ils deviennent un problème.

PROPAGATION: Par graines, boutures et greffes. Même si les gousses restent sur l'arbre tout l'hiver, elles doivent être récoltées à la fin de l'été ou au début de l'automne dès qu'elles sont fermes, remplies et brunes. Cela minimisera les pertes dues aux infestations d'insectes. Le mesquite est facilement cultivé à partir de graines fraîches non traitées, mais germera plus rapidement s'il est d'abord scarifié avec une blessure physique causée par un couteau ou une lime. Certaines personnes recommandent de tremper dans de l'acide sulfurique pendant 15 à 30 minutes. Le vinaigre fort serait une approche plus organique et tout aussi efficace. Les boutures prendront racine à partir de bois juvénile et de drageons ou de pousses de racines. Le repiquage est assez difficile, sauf pour les arbres cultivés en pépinière qui poussent et se transplantent facilement. Certains livres recommandent de couper la cime de l'arbre lors de la transplantation. Ce sont des conseils incorrects. Tous les membres et brindilles doivent être laissés sur l'arbre.

APERÇU: Mesquite est considéré comme un arbre indésirable et un ravageur agressif, à l'exception des éleveurs. Il couvre maintenant plus de 60 millions d'acres de parcours au Texas. Au début de ma carrière biologique, on m'a demandé comment contrôler Mesquite de manière organique. J'ai dit à l'appelant que je ne savais pas mais que je le découvrirais et je vérifierais avec l'un de mes amis éleveurs. L'éleveur m'a dit qu'une fois qu'ils ont cessé de dépenser de l'argent pour essayer de contrôler les mesquites, ils ont réalisé qu'ils étaient un avantage pour la propriété. Parce qu'ils sont une légumineuse, l'herbe sous les arbres est préférée par le bétail et les animaux comme l'ombre des grands arbres. Le vrai problème du mesquite vient de tentatives vaines pour le détruire, en particulier le couper, l'empoisonner avec des produits chimiques toxiques. L'arbre pousse plutôt que comme un seul tronc comme il l'était à l'origine, il repousse en plusieurs troncs sous forme touffue et devient un problème beaucoup, beaucoup plus important. Cela se produit parce qu'il y a des bourgeons dormants qui poussent sous la ligne du sol une fois que le sommet de la plante est tué. Les haricots mesquite ont été utilisés par les tribus indiennes et sont toujours activement consommés par tout le bétail.

ÉCOLOGIE MESQUITE

R.J. ANSLEY, J.A. HUDDLE et B.A. KRAMP, Texas Agricultural Experiment Station, Vernon, TX 76384

Abstrait: Mesquite (genre Prosopis) sont des légumineuses ligneuses qui habitent les régions arides et semi-arides du sud-ouest des États-Unis, du Mexique, de l'Amérique du Sud, de l'Afrique du Nord et de l'Asie orientale. Les deux principales espèces trouvées dans le sud-ouest des États-Unis, le mesquite de miel (P. glandulosa) et mesquite de velours (P. velutina), se produisent dans une variété de formes de croissance, allant des arbustes décombres aux arbres de 25 pieds de haut. L'augmentation de la densité du mesquite depuis la fin du XIXe siècle a été attribuée à l'influence de l'homme, soit par la suppression des incendies naturels, soit par la dissémination de semences de mesquite par l'élevage et la migration du bétail domestique. Cet article résume la répartition géographique du mesquite, l'écologie des semences, la croissance et le développement, les modèles d'enracinement et d'utilisation de l'eau, et les effets sur d'autres espèces végétales, la faune et les sols. Autrefois considérée strictement comme une plante nocive qui devait être éradiquée, des données récentes indiquent les avantages potentiels du mesquite s'il est géré comme une savane ou comme une mosaïque de prairies et de fourrés.

Mesquite (genre Prosopis) est un arbuste ou un arbre épineux de la famille des légumineuses qui se rencontre naturellement dans les zones arides et semi-arides d'Amérique du Nord et du Sud, d'Afrique du Nord et d'Asie de l'Est. La plupart des plus de 40 espèces de mesquite sont originaires d'Amérique du Sud, qui serait la région d'origine du mesquite (Burkhart et Simpson 1977). Les deux espèces préoccupantes dans le sud-ouest des États-Unis sont le mesquite de miel (P. glandulosa) et mesquite de velours (P. velutina). Le mesquite au miel se trouve principalement au Texas, au Nouveau-Mexique et dans le nord du Mexique, avec des plantes en Californie, en Oklahoma, au Kansas et en Louisiane. Le mesquite de velours se trouve principalement dans le sud de l'Arizona, mais se trouve également en Californie et dans le nord du Mexique.

Bien que la répartition géographique du mesquite dans le sud-ouest des États-Unis soit restée stable, les densités à l'intérieur des peuplements ont augmenté depuis la fin du XIXe siècle. Cette tendance a été attribuée à l'influence de l'homme, soit par la suppression des incendies naturels, soit par la dissémination des graines de mesquite par l'élevage et la migration du bétail domestique (Archer 1989).

Les récits historiques diffèrent quant à la densité et la distribution d'origine du mesquite au Texas. Bartlett (1854) a décrit une grande partie des parcours du Texas comme des prairies ouvertes avec de grands mesquites dispersés (c'est-à-dire une savane de mesquites). Marcy (1866) a décrit certaines zones des hautes terres du centre du Texas comme «couvertes de bosquets d'arbres mesquites», et une zone dans le bas Texas panhandle comme «un plat mesquite continu, parsemé ici et là de petites parcelles de prairie ouverte». Ces observations indiquent que le mesquite de miel était une partie naturelle du complexe végétal du Texas avant la colonisation blanche et, apparemment dans certains cas, se présentait sous forme de peuplements denses.

Écologie des semences et établissement de semis

Le mesquite se reproduit uniquement par graines et non par voie végétative. Les graines de mesquite au miel sont portées dans des gousses (c'est-à-dire des légumineuses) qui mesurent environ 8 à 12 pouces de long et contiennent 10 à 30 graines par gousse. La plupart des gousses qui tombent au sol sont détruites par les insectes ou les champignons ou sont consommées par les animaux. Les graines déposées dans le sol sur un site de l'Arizona sont restées viables jusqu'à 10 ans, en particulier lorsque les graines se trouvaient dans la gousse (Tschirley et Martin 1960). La longévité de la viabilité des semences est probablement plus courte dans les régions à fortes précipitations.

Contrairement à de nombreuses légumineuses, les gousses de mesquite ne s'ouvrent pas à maturité. Cette caractéristique permet aux animaux fourragers qui ingèrent des graines au cours du processus de consommation de la gousse, qui est riche en sucres, de disperser les graines loin de l'arbre parent (Fisher et al. 1959, Mooney et al. 1977). Les bovins et de nombreuses espèces sauvages, notamment les cerfs, les coyotes, les javelina, les porcs sauvages, les rongeurs et les lapins, consomment et distribuent par voie fécale des graines de mesquite.

La germination des graines de mesquite se produit principalement au début du printemps et à la fin de l'automne, lorsque l'humidité du sol est favorable. L'émergence maximale du mesquite de miel se produit lorsque les graines sont plantées à 0,25 pouce de profondeur et que la température du sol est proche de 80 ° F (Scifres et Brock 1972). Une proportion substantielle des glucides de l'embryon est consacrée au développement du système racinaire (Mooney et al. 1977), et de nombreux jeunes plants de mesquite qui semblent être des semis peuvent en fait être âgés de 3 à 4 ans. La quantité de biomasse herbacée sur pied affecte la germination et l'établissement du mesquite de miel (Bush et Van Auken 1990). À l'inverse, Brown et Archer (1989) ont découvert que le mesquite au miel était capable de s'établir à partir de graines dans des pelouses épaisses. Les légumineuses de l'établissement maximal de semis de mesquite semblent être épisodiques et sont liées à des périodes de sécheresse ou de surpâturage lorsque le couvert végétal et la vigueur concurrentes sont réduits (Archer 1995).

La germination est améliorée lorsque les graines sont scarifiées par passage dans le tube digestif des animaux (Archer 1989). Les graines déposées dans les matières fécales ont une source immédiate de nutriments dans les excréments qui peuvent améliorer la survie des plantules. Cependant, les dépôts fécaux de grande taille, en particulier ceux des bovins, peuvent sécher plus rapidement que le sol environnant et inhiber en fait la survie des semis. Kramp et coll. (1997) ont constaté que 40% des sites fécaux de bovins et de cerfs qui avaient initialement été observés comme ayant des semis de mesquite émergents produisaient finalement au moins un semis établi.

Les semis émergents sont tués s'ils sont coupés (ou broutés) sous les cotylédons (Scifres et Hahn 1971). On suppose que le tissu de la tige près ou juste au-dessus du nœud cotylédonaire forme finalement la "zone de bourgeon" souterraine qui produit des pousses lorsque les parties aériennes sont enlevées ou endommagées. La vitesse à laquelle le nœud cotylédonaire (et la future zone des bourgeons) devient enfoui détermine la durée pendant laquelle les semis de mesquite sont sensibles aux perturbations au-dessus du sol. Le nœud cotylédonaire peut s'étendre jusqu'à 1,5 pouces au-dessus du sol sur des graines qui germent à la surface du sol et étendent la radicule radiculaire dans le sol (Fig.1). Le nœud est plus proche du sol sur les semis émergeant de graines enfouies.

Wright et coll. (1976) ont observé que le mesquite de miel de moins de 2-3 ans avait été tué par le feu, apparemment parce que le méristème de la zone des bourgeons était toujours exposé. Les mesquites plus âgés tolèrent le feu ou d'autres perturbations en repoussant de la zone des bourgeons si les parties au-dessus du sol sont détruites ou endommagées. Dans une étude récente du nord du Texas, Weltzin et al. (1997) ont constaté que les chiens de prairie maintiennent les sites ouverts en «supprimant» mais non en tuant les jeunes mesquites par herbivorie. L'élimination des chiens de prairie a conduit au développement rapide des plantes mesquites.

Dans une certaine mesure, le feu a probablement maîtrisé la densité du mesquite à une époque vierge (Archer 1989). On sait que des incendies se sont produits périodiquement sur les parcours avant le peuplement, bien que les fréquences soient inconnues. Les incendies sont présumés avoir été allumés naturellement par la foudre, au début du printemps (mars) ou au milieu et à la fin de l'été (juillet-septembre), lorsque les herbes étaient sèches et hautement combustibles. Les Indiens ont également utilisé le feu pour manipuler les déplacements des bisons. La colonisation des prairies du sud-ouest par les Européens a conduit à une réduction de la fréquence des incendies soit par la suppression directe des incendies de forêt, soit par le surpâturage par le bétail, ce qui a réduit le combustible d'herbe nécessaire pour transporter les incendies. Des études récentes indiquent que les incendies répétés d'été ou d'hiver n'ont pas tué le mesquite adulte (Ansley et al. 1995), ce qui suggère que si le feu jouait un rôle dans la régulation de l'empiètement du mesquite, il affectait la plante au stade de la croissance des graines ou des semis.

Selon le site et le climat, le mesquite au miel peut atteindre environ 25 pieds de hauteur avec des tiges de support principales jusqu'à 2 pieds de diamètre. Les semis se développent comme des plantes simples à peu tiges à moins que le dessus ne soit enlevé et que le repousse ne se produise. Les animaux fourragers tels que les lapins ou les chiens de prairie peuvent enlever le dessus des jeunes plants. À l'heure actuelle, la plupart des perturbations des parties aériennes, en particulier dans le mesquite adulte, ont été causées par les efforts humains pour contrôler les plantes par le chaînage, le déchiquetage, la pulvérisation d'herbicides ou le brûlage (Jacoby et Ansley, 1991).

Le cycle de croissance annuel du mesquite commence en avril et mai avec une période d'émergence des feuilles et d'élongation des rameaux. Ce processus est terminé en six semaines, suivi d'une période de croissance radiale de la tige. La croissance végétative diminue à la mi-juin avec le début de la sécheresse estivale, mais de nouvelles feuilles peuvent être produites plus tard dans la saison de croissance si l'humidité est abondante (Mooney et al. 1977). Les feuilles de mesquite sont caduques, composées bipennées avec 12 à 20 folioles par feuille. La surface foliaire totale par plante de 5 à 15 pieds de haut mesquite adulte varie de 150 à 500 pieds2 (une surface foliaire) (Heitschmidt et al. 1988, Ansley et al. 1992). L'indice de surface foliaire (couverture de la canopée LAI / surface foliaire totale) est généralement proche de 1,0 à 1,5.

La floraison commence peu de temps après le développement des feuilles. Pendant la floraison, les arbres sont couverts de milliers de fleurs. Cependant, peu d'entre eux produisent réellement des gousses. La production de cabosses de mesquite de miel de 8 à 12 pieds de haut échantillonnées près de Vernon en 1993 et ​​1995 variait de 100 à 1 500 par arbre (Ansley, données inédites). La production de gousses varie par plante et par an.

Caractéristiques d'enracinement et modes d'utilisation de l'eau

Le mesquite a été défini comme un «phréatophyte» profond utilisant de l'eau qui évite la sécheresse (Mooney et al. 1977). Cette caractérisation est basée principalement sur la recherche dans le désert de Sonora en Californie, une zone de précipitations annuelles de 3 pouces, mais dont l'eau est illimitée à environ 15 pieds de profondeur. Dans les régions où les précipitations sont plus élevées, comme celles du nord et du centre du Texas, le mesquite repose davantage sur des racines latérales peu profondes qui s'étendent jusqu'à 50 pieds de la plante (Fisher et al. 1959). Dans une étude menée dans le nord du Texas, le sectionnement des racines latérales des mesquites adultes réduisait considérablement la transpiration jusqu'à 50% par rapport aux arbres non coupés (Ansley et al. 1991a). Les mesquites qui dépendent principalement des racines latérales poussent des racines plus profondes pendant la sécheresse et rivalisent avec succès avec les graminées en utilisant l'humidité du sol dans les couches du sous-sol (Heitschmidt et al. 1988, Ansley et al. 1991b).

On a constaté que le mesquite de miel adulte (8 à 12 pieds de haut) dans le nord du Texas utilisait jusqu'à 20 gallons d'eau par jour dans des conditions de croissance idéales au milieu de l'été et une humidité adéquate du sol (Ansley et al. 1991a). La consommation d'eau par le mesquite dans le sud de la Californie était d'environ 15 gallons par jour (Nilsen et al. 1983). La réduction du mesquite a augmenté le rendement des bassins versants sur certains sites, mais pas sur d'autres (Carlson et al. 1990). Sur certains sites, la croissance compensatoire de l'herbe limite le rendement en eau hors site après le contrôle du mesquite.

Effets sur d'autres espèces et sols

La canopée du mesquite exerce une influence profonde sur la végétation voisine, les sols, le microclimat du sous-couvert, la faune et les populations d'insectes. Des densités élevées de mesquite (> 25% de couvert forestier) suppriment la croissance de l'herbe et peuvent réduire la diversité des espèces du sous-étage. De nombreuses études ont montré que la production de graminées augmente suite à la lutte contre le mesquite (Dahl et al. 1978, Bedunah et Sosebee 1984). Cependant, la réponse est très variable et dépend de nombreux facteurs tels que la densité du mesquite avant le traitement, l'efficacité du traitement, le type de sol et les précipitations. Dans le sud du Texas, le mesquite colonise les prairies, puis sert de plante nourricière à d'autres espèces d'arbustes qui s'établissent dans son sous-étage (Archer 1989).

Mesquite est un fixateur d'azote et peut modifier la fertilité du sol. L'azote du sol peut être de 3 à 7 fois plus important sous les couvertures de mesquites que dans les espaces entre les mesquites (Shearer et al. 1983, Tiedemann et Klemmedson 1986). Dans le sud du Texas, Boutton et al. (1996) ont constaté que le carbone organique du sol (C) et l'azote total (N) dans la couche de sol de 0 à 8 pouces étaient de 44% (2600 vs 1800 grammes C par m2) et 35% (260 vs 170 grammes N par m2 ) plus élevé, respectivement, dans les bosquets mesquites que dans les prairies ouvertes. Le carbone et l'azote du sol étaient 3,5 et 3,1 fois plus élevés, respectivement, dans les forêts de drainage que dans les prairies.

La capacité du mesquite ou des légumineuses ligneuses apparentées à fixer l'azote et à enrichir la fertilité du sol sous leurs couvertures peut modifier considérablement les réponses d'individus et / ou d'assemblages d'espèces herbacées sous les couvertures. Brock et coll. (1978) ont constaté que la végétation du sous-étage est répartie dans des zones avec des espèces d'herbes plus hautes sous les couvertures mesquites et des herbes courtes dans les espaces intermédiaires. Le contrôle du mesquite fournit des régions de sol enrichi en N et C qui sont temporairement exploitées par les graminées associées. Cependant, à long terme, le mesquite dans des densités légères peut favoriser le recrutement des graminées dans le paysage à un rythme plus rapide que les zones exemptes de mesquite.

Bien que les plantes adultes de mesquite ne soient pas appétentes et ne soient pas broutées par les mammifères (à l'exception peut-être des nouvelles pousses de repousse), elles fournissent un abri à de nombreuses espèces sauvages, notamment le cerf, la javelina, la dinde, la caille et de nombreux petits mammifères (figure 2). De plus, de nombreuses espèces d'insectes dépendent du mesquite, y compris le ver gris (Melipotis spp.), L'anneleur de brindilles (Oncideris spp.) Et les coléoptères bruchidés (Watts et al. 1989).

Bien que considéré comme une plante nocive en raison de son interférence avec la production animale, le mesquite a une image émergente en tant que ressource qui doit être gérée. Malheureusement, des décennies de tentatives de lutte contre le mesquite avec des traitements non létaux et destructeurs (herbicides, mécaniques et incendie) ont modifié la structure de nombreux peuplements matures d'arbres à quelques tiges en fourrés de repousse à tiges multiples. Bien que ces fourrés puissent offrir certains avantages pour l'habitat faunique, ils réduisent généralement les options de gestion car ils ont un impact négatif sur la diversité, la visibilité et le rendement des espèces herbacées du sous-étage.

La décision de savoir si le mesquite continuera à être considéré comme une plante nocive ou gérée comme une ressource sera prise à la fois en fonction des réalités économiques et de la conscience environnementale. L'élimination complète du mesquite est un objectif que peu de propriétaires fonciers ont atteint. Le concept d'élimination complète est discutable à la fois économiquement et écologiquement. Le mesquite présente de nombreux avantages pour l'écosystème lorsqu'il est maintenu à des densités modérées (c.-à-d. En tant que savane) ou en tant que mosaïque de fourrés, de prairies et de savanes (Ansley et al.1996). Ces avantages comprennent une amélioration de la fertilité du sol, de l'ombre pour le bétail, de l'habitat faunique, la protection de certaines espèces végétales, un microclimat modifié pour les espèces végétales de saison fraîche et le potentiel des produits ligneux.

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Comments: Dale Rollins, Professor and Extension Wildlife Specialist Updated: Mar. 18, 1997


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Now that the tree is out, I really want to put in a mesquite or two. I like them a lot. The Chilean is thornless - even better. I plan to buy them from turtleman so I'm sure he can give me lots of info too. Just curious your experience or any other tree suggestions. I have the little Vitex tree from the fall swap really wanting to get planted too. It's full of leaves. If that will take full sun maybe I'll plant that in the front as well. How big do they get? If not too big I'd rather plant it in the back yard, but the area I want to put it I have to have clearance for power lines.

The two mesquites in my backyard are Chilean. Planted in the fall of 2008. Love 'em. Full sun for both trees, vitex and mesquite.

How fast is fast? If it grows too fast Kelly, the underlying structure is weak. Old Chinese saying. best time to plant tree, 20 years ago, next best time - today.

I will have to check out that Vitex in 51st tomorrow.

I know the Mesquites you have to prune them a lot when they are young so they will develop good strong roots and not blow over - lol. Do they litter a lot or just the pods? You can make flour out of them you know.

This is my ancient chaste tree. It's been in this yard since the late 30's, early 40's.

The bad. They have leaf litter, seed pod litter and they need constant pruning.

The good. They grow fast, make a large canopy for shade, trunks have interesting form and mesquites make excellent firewood when they blow over.

It always helps to have both sides of the story!

A couple of years ago when we got hit with the big freeze ficus trees were decimated everywhere. Wimpy when it comes to a little cold weather. I'd go for the mesquite before the ficus.

It is my understanding that the trick to deep roots is more in the watering than the pruning. Infrequent long, slow drips to make the root go deep.


Planting & Care

1. Planting: Start by choosing an area with full sun – about 6 to 8 hours of sunlight per day. Well-drained soil is also important for your Mesquite Tree to thrive.

When you’re ready to plant, dig a hole that’s about two times the width of the tree’s root ball. Place your tree, back fill the soil and water to settle the roots.

2. Watering: Water your Mesquite Tree weekly for best results – the soil should be moist but not oversaturated. Though it’s drought tolerant once established (storing water in its trunk), it’s important to keep young trees hydrated. If the surrounding soil is dry to a depth of 3 inches, it’s time to water.


Voir la vidéo: Velvet Mesquite - Arizona Tree Profiles