Qu'est-ce que le pollen: comment fonctionne la pollinisation

Qu'est-ce que le pollen: comment fonctionne la pollinisation

Comme le sait toute personne allergique, le pollen est abondant au printemps. Les plantes semblent émettre un saupoudrage complet de cette substance poudreuse qui provoque des symptômes misérables pour tant de gens. Mais qu'est-ce que le pollen? Et pourquoi les plantes en produisent-elles? Voici quelques informations sur le pollen pour satisfaire votre curiosité.

Qu'est-ce que le pollen?

Le pollen est un petit grain composé de quelques cellules seulement et est produit à la fois par des plantes à fleurs et des plantes à cônes, appelées angiospermes et gymnospermes. Si vous êtes allergique, vous ressentez la présence de pollen au printemps. Sinon, vous remarquerez probablement qu'il époussetera les surfaces, donnant souvent à des choses, comme votre voiture, une teinte verdâtre.

Les grains de pollen sont uniques aux plantes dont ils proviennent et peuvent être identifiés au microscope par leur forme, leur taille et la présence de textures de surface.

Pourquoi les plantes produisent-elles du pollen?

Pour se reproduire, les plantes doivent être pollinisées, et c'est la raison pour laquelle elles produisent du pollen. Sans pollinisation, les plantes ne produiront ni graines ni fruits, ni la prochaine génération de plantes. Pour nous, les humains, la pollinisation est si importante parce que c'est ainsi que la nourriture est produite. Sans cela, nos plantes ne produiraient pas les produits que nous mangeons.

Comment fonctionne la pollinisation?

La pollinisation est le processus de déplacement du pollen des composants mâles d'une plante ou d'une fleur vers les parties femelles. Cela féconde les cellules reproductrices femelles afin qu'un fruit ou des graines se développent. Le pollen est produit dans les fleurs des étamines et doit ensuite être transféré au pistil, l'organe reproducteur féminin.

La pollinisation peut avoir lieu dans la même fleur, ce qui s'appelle l'autopollinisation. La pollinisation croisée, d'une fleur à l'autre, est meilleure et produit des plantes plus fortes, mais elle est plus difficile. Les plantes doivent compter sur le vent et les animaux pour transférer le pollen de l'une à l'autre. Les animaux comme les abeilles et les colibris qui effectuent ce transfert sont appelés pollinisateurs.

Pollen dans le jardin et allergies

Si vous êtes jardinier et allergique au pollen, vous payez vraiment le prix de votre passe-temps au printemps. Le pollen et la pollinisation sont essentiels, vous voulez donc l'encourager, mais vous voulez éviter les symptômes d'allergies.

Restez à l'intérieur les jours de forte teneur en pollen et les jours venteux au printemps et utilisez un masque en papier lorsque vous êtes dans le jardin. Mettez vos cheveux en l'air et sous un chapeau, car le pollen peut y être piégé et entrer dans la maison avec vous. Il est également important de changer de vêtements après le jardinage pour empêcher le pollen de pénétrer à l'intérieur.


Enregistrer des niveaux de pollen élevés? Voici pourquoi

Enregistrer des niveaux de pollen élevés? Voici pourquoi

Renifler et éternuer pendant le printemps? Des niveaux record de pollen dans certains endroits peuvent être à blâmer. Mais pourquoi les plantes produisent-elles plus de pollen certaines années? L'aérobiologiste Estelle Levetin explique la biologie de la production de pollen et les raisons de la variation annuelle.

Ensuite, un peu de temps pour l'appréciation du pollen. Maintenant, je sais que vous êtes là-bas en train de pirater, de siffler et d'éternuer et de faire toutes ces choses. Vous dites, comment puis-je apprécier le pollen? Je souffre d'allergies ce printemps. Parce que cela a vraiment - été une très mauvaise saison pour certaines personnes dans certaines régions du pays pour le pollen.

Mais je vais vous demander de garder l'esprit ouvert pour essayer d'apprécier le pollen du côté de la plante, de l'autre côté de quoi - quel est le travail du pollen? Qu'est ce que ça fait? Pourquoi - ce pollen existe-t-il, vous savez?

Sans pollen, nous n'aurions pas la plupart des plantes sur lesquelles nous en sommes venus à compter. Nous n'aurions ni fruits, ni arbres, ni céréales, ni même un bouquet de fleurs parfumé. Et le pollen fait tourner le monde des plantes à fleurs, pour ainsi dire. Et cette année, comme je l'ai dit, il y a beaucoup de pollen qui circule. Certains endroits du pays signalent des niveaux de pollen record. Pourquoi donc? Pourquoi cette année est-elle différente des autres années? Pourquoi les plantes semblent-elles produire plus de pollen certaines années que d'autres? Vous vous demandez à ce sujet? Eh bien, nous nous sommes interrogés à ce sujet aussi.

Et nous faisons venir Estelle Levetin pour nous le dire. Elle est professeur de biologie et présidente du département de biologie de l'Université de Tulsa en Oklahoma. Elle y dirige également le laboratoire d'aérobiologie. Avez-vous entendu parler d'aérobiologie? Elle va nous en parler.

Bienvenue à SCIENCE VENDREDI, Dr Levetin. Salut.

Dr ESTELLE LEVETIN (Professeur de biologie, Université de Tulsa, Oklahoma): Bonjour.

FLATOW: Salut. Qu'est-ce que l'aérobiologie?

Dr LEVETIN: Eh bien, l'aérobiologie est l'étude des particules en suspension dans l'air d'origine biologique. Et dans un sens simple, c'est l'étude du pollen et des spores de moisissures en suspension dans l'air.

FLATOW: Donc, vous ne faites pas de produits chimiques et des choses comme ça, juste des trucs - les trucs biologiques qui flottent dans l'air.

Dr LEVETIN: C'est exact. Corriger.

FLATOW: Et les plantes produisent-elles plus de pollen certaines années, ou sommes-nous juste - il y a un concentré d'une manière ou d'une autre.

Dr LEVETIN: En fait, un peu des deux. Cela produit plus de pollen. Les plantes produisent plus de pollen certaines années en raison de l'influence des conditions hivernales et printanières. Les années qui ont eu un hiver très froid et froid, au début du printemps, peuvent en fait retarder la libération de pollen. La floraison est retardée. La libération de pollen est retardée. D'un autre côté, les hivers qui ont tendance à être doux ont tendance à avoir des saisons polliniques plus précoces.

Dr LEVETIN: Et les plantes ont besoin d'un certain réchauffement au printemps pour fleurir ou libérer du pollen.

FLATOW: Mm-hmm. Donc, si vous aviez, disons, un hiver très rigoureux, beaucoup de neige.

FLATOW:. et il est resté un moment, c'est la formule pour une très mauvaise saison pollinique.

Dr LEVETIN: Eh bien, dans de nombreux sens, c'est parce que cela a comprimé la saison.

Dr LEVETIN: Les choses sont retardées. Mais une fois qu'il s'est réchauffé, comme cette année, il a semblé se réchauffer très rapidement. Nous sommes presque passés de l'hiver à l'été.

Dr LEVETIN: Et quand il s'est réchauffé, tout a commencé à polliniser.

Dr LEVETIN: Nous, en Oklahoma, avons normalement des rejets de pollen début février, mais il faisait encore trop froid et trop neigeux à ce moment-là, et nous avons donc perdu notre début de saison.

Dr LEVETIN: Cela a été retardé jusqu'en mars.

Dr LEVETIN: Et de sorte qu'une fois que les choses ont commencé à polliniser, cela a semblé plus lourd que la normale.

FLATOW: Huh. Et, bien sûr, j'imagine que si vous avez beaucoup de neige comme nous en avons vraiment eu cet hiver, vous nourrissez toutes ces plantes, non?

FLATOW:. avec toute cette eau.

Dr LEVETIN: Absolument. Bien que ce soit perfide quand nous sommes là-bas dans la neige alors qu'elle fond, les plantes adorent ça.

FLATOW: Huh. C'est donc comme une tempête parfaite à certains endroits cette année.

FLATOW: Ouais. Et quel type de pollen - y a-t-il une progression des types de pollen qui sortent?

Dr LEVETIN: En fait, il y en a. Je ne peux pas parler pour tous les endroits, mais dans l'Oklahoma et je m'attends à ce que dans d'autres régions du Sud, nous voyons très tôt du pollen de cèdre et d'orme. Et puis nous commençons à avoir de l'érable, du chêne, du frêne, du mûrier, du sycomore, et ça continue. Nous ramasserons les noix, le caryer au fur et à mesure d'avril à début mai. Et puis, une fois les arbres terminés, nous avons atteint la saison des pollens de graminées. Et en Oklahoma, c'est en mai. Plus au nord, ce sera juin. Et dans une moindre mesure, les herbes continuent tout l'été.

FLATOW: Et est-ce que tous les pollens causent - causent-ils tous des allergies - de la même manière?

Dr LEVETIN: Pas du tout. Certains sont pires que d'autres.

Dr LEVETIN: Le plus notoire, bien sûr, est le pollen d'herbe à poux qui nous frappe à la fin de l'été et à l'automne. En ce qui concerne les arbres, certains des mauvais sont le cèdre, l'orme, le chêne, le pollen de mûrier est assez allergène, le frêne. Il y a donc beaucoup d'arbres hautement allergènes.

FLATOW: Donc, quand les gens disent qu'ils regardent les fleurs, ce ne sont pas vraiment les fleurs qui les affectent le plus. Ce sont les arbres.

Dr LEVETIN: Eh bien, ce n'est pas le cas. Les plantes aux fleurs voyantes produisent du pollen transporté par les insectes. Ceux-ci ne décollent pas. Les grains sont gros, collants et lourds. Ce sont les plantes qui produisent des fleurs discrètes. Donc on ne se rend même pas compte qu'il y a des fleurs là-bas, elles sont si petites. Ce sont ceux qui sont pollinisés par le vent.

FLATOW: Eh bien, tant que je vous ai et que vous êtes aérobiologiste, alors vous pouvez parler de moisissures. Est-ce aussi une mauvaise année pour la moisissure?

Dr LEVETIN: Mais qui sait ce qui va se passer? C'est à peu près le moment où les moisissures commencent tout juste, en avril. Bien sûr, il y en a toute l'année, mais les niveaux ont tendance à être bas jusqu'à ce que nous ayons les pluies d'avril et les températures plus chaudes de mai.

Dr LEVETIN: Je ne connais donc peut-être pas la réponse avant quelques semaines.

FLATOW: Je vois. Vous avez parlé de l'hiver qui affecte le pollen de cette année. Qu'en est-il de l'été ou du printemps de l'année dernière, est-ce que cela a affecté?

Dr LEVETIN: Oh, c'est certainement possible pour les arbres, car les arbres mettent en fait des boutons floraux, et ils sont sous une forme embryonnaire minuscule. Mais ils sont là tout l'hiver. Ils sont là - ils ont été formés l'été précédent. Donc conditions de croissance durant l'été 2009.

Dr LEVETIN:. développer les bourgeons qui pollinisent actuellement.

FLATOW: Très bien. Bien, merci beaucoup. Et, je veux dire, je ne savais pas qu'il y avait tant de pollen.

Dr LEVETIN: Oh, il y en a. Et beaucoup plus.

FLATOW: Maintenant, nous allons en fait parler un peu - beaucoup plus. Mais je tiens à vous remercier beaucoup d'avoir pris le temps d'être avec nous, docteur Levetin.

Dr LEVETIN: De rien.

FLATOW: Estelle Levetin est professeur de biologie et présidente du département de biologie de l'Université de Tulsa en Oklahoma.

C'est SCIENCE VENDREDI, de NPR.

Nous rejoignons maintenant Flora Lichtman. Salut, Flora.

FLATOW: Elle est notre monteuse, notre monteuse vidéo. Et vous avez un - eh bien, bien sûr, un choix vidéo de la semaine, n'est-ce pas?

LICHTMAN: Oui, c'est pertinent à ce sujet, et le train d'appréciation du pollen a été - continuez à rouler avec. Le - donc les nouvelles du pollen volaient cette semaine. Il y a une nouvelle étude dans la revue The Proceedings in the National Academy of Sciences sur l'architecture des grains de pollen. Et apparemment - donc ce sont ces petites choses minuscules, n'est-ce pas?

LICHTMAN: Mais ils ont ce travail énorme à faire. Je veux dire, vous savez, considérons simplement ce qu'un grain de pollen doit faire. Il transporte le matériel génétique d'une plante pour en fertiliser une autre, n'est-ce pas?

LICHTMAN: Et parfois, ces petits gars peuvent aller jusqu'à des kilomètres, apparemment.

LICHTMAN: Mais une fois qu'ils quittent la fleur, ils commencent à se déshydrater.

FLATOW: Pas une bonne chose? Bonne chose?

LICHTMAN: Ce n'est pas une bonne chose.

FLATOW: Ce n'est pas une bonne chose si vous êtes.

LICHTMAN: Apparemment, ce n'est pas une bonne chose.

FLATOW: Parce que lorsque vous voulez y arriver, vous voulez commencer à faire germer votre pollen.

LICHTMAN: Vous voulez vous assurer que tout ce matériel génétique ne l'a pas fait.

LICHTMAN:. séché, fondamentalement. Donc, le pollen a mis au point cette adaptation vraiment intelligente pour éviter de devenir complètement.

LICHTMAN:. raisins secs (ph), déshydratés.

LICHTMAN: C'est vrai. Et ce que les chercheurs ont rapporté cette semaine, c'est-à-dire Eleni Katifori et certains de ses collègues de Harvard, c'est comment la géométrie de ces grains de pollen est conçue de telle sorte que lorsqu'ils commencent à se déshydrater, ils se replient.

LICHTMAN: Tout comme l'origami.

FLATOW: Et ils se plient - je veux dire, c'est ce que vous montrez sur votre sélection vidéo de la semaine. Si vous allez sur sciencefriday.com, vous verrez le choix vidéo de la semaine de Flora, de superbes photos, une vidéo montrant comment la variété - je ne connaissais pas les formes et les variétés de pollen.

LICHTMAN: C'est comme des photos glamour de pollen. Je veux dire, ils sont vraiment.

FLATOW: Défilé de pollen, vous savez?

FLATOW: Et ils ont vraiment - et vous montrez une vidéo de la façon dont le pollen se plie et se déplie pour s'auto-préserver.

LICHTMAN: C'est la bonne chose qu'Eleni Katifori a fait. Elle a pris ce microscope haute puissance, vous savez, et en l'espace d'une minute, elle a pris photo après photo après photo. C'est donc un laps de temps de pollen.

LICHTMAN:. (fait du bruit) comme entrer en soi comme un clapet. Et ce qu'ils font quand ils se replient, c'est qu'ils couvrent les zones où ils perdent de l'eau, alors ils aiment juste fermer, en quelque sorte - ils ressemblent presque à des coquilles ou des grains de café, quand ils sont pliés.

FLATOW: Mm-hmm. Et, bien sûr, quand ils y arrivent, ils doivent trouver un moyen de se dérouler.

LICHTMAN: C'est vrai. Alors le - ouais. Bien sûr, c'est la chose miraculeuse. Donc, ils - c'est juste comme la géométrie qui les plie en quelque sorte. Et puis une fois qu'ils ont atteint leur destination, ils progressivement.

LICHTMAN:. expirez, vous savez, dépliez.

FLATOW: C'est vrai. Et elle les a étudiés? Elle descend, recueille le pollen.

FLATOW:. et va à - sur le terrain?

FLATOW: Est-ce qu'elle porte un masque?

LICHTMAN: Oui. Je ne sais pas si vous pouvez le faire si vous souffrez d'allergies saisonnières. Mais elle a dit qu'en fait, elle était - nous étions à Central Park pour faire l'interview, et il y a toutes ces belles fleurs autour de nous. Et elle pensait, comme, oh, je devrais vraiment collectionner maintenant, parce que vous ne pouvez pas obtenir ce pollen tout le temps. Il faut vraiment le faire au moment précis où les fleurs le produisent.

FLATOW: Mm-hmm. Oh, c'est intéressant, oui, parce que tu emportes ton travail avec toi, comme n'importe qui qui s'intéresse à quelque chose.

FLATOW: Je suis arrivé à - vous savez, je les connais en dehors du travail, mais je ferais mieux de prélever un échantillon, maintenant.

LICHTMAN: C'est vrai. Droite. Exactement. Et l'une des choses qui était assez intéressante est que ce pliage permet les grains de pollen - il prolonge vraiment la durée de vie. Donc, tous les grains de pollen ne se plient pas, mais il semble que si vous êtes un grain de pollen et que vous pouvez vous plier, vous pouvez survivre des jours.

LICHTMAN:. par opposition aux heures.

FLATOW: Ouais. Et c'était aussi, d'après les photos que vous avez là, pour voir maintenant les petites parties collantes, ce sont comme des pointes sortant de tout ce pollen.

LICHTMAN: Ouais. C'est un petit aparté que je lisais - quand je lisais sur le pollen, apparemment, les barbes sur le pollen sont conçues pour que les insectes puissent les ramasser.

LICHTMAN: Et voici, vous savez - la - ma - la personne que j'ai interviewée n'est pas un biologiste, mais je pense que c'est en quelque sorte un factoïde pollinique bien connu.

FLATOW: Ouais. Eh bien, alors vous penseriez que si vous voulez survivre en tant que pollen, c'est ce que vous. Vous vous en tiendrez à quelque chose.

FLATOW: Et puis vous êtes pris par des trucs. Eh bien c'est ça. C'est - merci, Flora. C'est le choix vidéo de Flora de la semaine. C'est sur notre site Web à sciencefriday.com, juste là dans la boîte à gauche. Et vous pouvez voir beaucoup d'autres sélections vidéo de la semaine, alors - pendant que vous êtes là-bas à surfer. Alors, merci, Flora.

FLATOW: Nous vous verrons la semaine prochaine. C'est à peu près tout le temps dont nous disposons pour aujourd'hui.

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Le printemps apporte de beaux arbres et de belles fleurs, mais il fait également des ravages chez les personnes allergiques - et certaines conditions météorologiques peuvent aggraver les choses. Apprenez-en davantage sur le lien entre les conditions météorologiques, les plantes et les allergies printanières!

Quelles sont les causes des allergies saisonnières?

Le plus gros déclencheur d'allergie saisonnière est le pollen. Mars et avril sont les mois où le pollen des arbres commence à décoller aux États-Unis. Votre système immunitaire considère le pollen qui pénètre dans votre nez comme un danger, ce qui provoque la libération d'histamines naturelles, déclenchant les symptômes que les personnes allergiques ne connaissent que trop bien: éternuements, démangeaisons des yeux, toux et écoulement nasal.

Quelles plantes causent les pires allergies?

Ce sont les plantes pollinisées par le vent qui causent le plus de problèmes aux personnes allergiques. Leurs petites fleurs ternes et discrètes produisent des nuages ​​de grains de pollen minuscules et légers qui sont soufflés en altitude sur de grandes distances et peuvent facilement pénétrer les moustiquaires.

Pour augmenter les chances qu'au moins certains grains de pollen atteignent les fleurs femelles appropriées, les plantes produisent beaucoup plus de grains que nécessaire - et certaines finissent sur nos cheveux, sur nos vêtements et, hélas, dans nos yeux et nos voies nasales.

Les plantes pollinisées par les insectes, quant à elles, ont des fleurs plus brillantes et des grains de pollen lourds et collants qui ont tendance à rester en place et à provoquer peu d'allergies. Au lieu du vent, ils comptent sur les pollinisateurs comme les abeilles, les papillons et les colibris pour déplacer leur pollen d'une fleur à une autre.

Les plus gros délinquants

Le taux de pollen est le plus élevé au printemps et à l'automne. Les arbres, les herbes et les mauvaises herbes sont responsables de la plupart du pollen soufflé par le vent. Les pires contrevenants sont:

  • Chêne, érable, hêtre, orme, cèdre, mûrier, sycomore, caryer, bouleau, peuplier et sureau buis, qui produisent tous du pollen au printemps.
  • Le pollen de la plupart des graminées à gazon émerge au printemps et se poursuit tout au long de l'été.
  • Mauvaises herbes courantes telles que le chèvrefeuille, l'amarante et l'ambroisie, qui peuvent produire un million de grains de pollen sur une seule plante. Certains pollens de mauvaises herbes commencent dans l'ambroisie d'été, un allergène majeur, cause des problèmes à la fin de l'été et à l'automne.
  • La verge d'or, qui fleurit avec l'ambroisie, est souvent accusée d'allergies, mais pose peu de problèmes car elle dépend des pollinisateurs pour répandre son pollen, pas le vent.

Il y a eu une augmentation considérable du nombre de personnes souffrant du rhume des foins ces dernières années, en partie en raison d'un intérêt croissant pour les arbres sans fruits et sans graines qui ne laisseront pas tomber autant de débris sur la pelouse ou le trottoir. Beaucoup d'entre eux sont des arbres mâles qui peuvent être sans litière, mais qui ne sont certainement pas sans pollen. Pour aggraver les choses, moins d'arbres femelles sont plantés, donc moins de pollen est capturé. Au lieu de cela, il tombe au sol, où il peut être remué par les tondeuses et la circulation piétonnière.

Comment le temps affecte-t-il les allergies?

Les saisons d'allergies sont généralement pires lorsqu'il y a des augmentations de température plus tôt que prévu. Des températures plus chaudes signifient que les plantes fleurissent plus tôt, remplissant le ciel de pollen - beaucoup, beaucoup de pollen.

Plus précisément, ce sont les conditions qui affectent la gravité d'une saison des allergies:

  1. Un hiver chaud: Les allergies hivernales sont généralement des allergies aux moisissures. Lorsque l'hiver est chaud, il y a généralement une quantité record de moisissures. L'hiver vient de se terminer et la moisissure est toujours là.
  2. Un printemps chaud: Les températures chaudes au début du printemps encouragent les plantes à fleurir tôt. Les arbres libèrent leur pollen dès qu'il commence à se réchauffer.
  3. Temps sec: La pluie évacue généralement le pollen du ciel par temps sec, nous ne bénéficions pas de la «pluie de la nature».
  4. Temps venteux: Si vous vivez dans une zone venteuse, le pollen est plus facilement transporté dans l'air et le taux de pollen est élevé.

Vous pouvez éviter le pire si vous vous préparez tôt. Commencez les médicaments quelques semaines avant la saison des allergies dans votre région et consultez cette carte nationale des allergies pour garder un œil sur le nombre de pollen. Ensuite, prenez une grande inspiration et sortez et profitez des belles fleurs!

Comment limiter l'inconfort allergique

Pour les jardiniers ou toute personne allergique mais aimant le plein air, il existe des mesures à prendre pour limiter l'inconfort:

  • Planifiez vos activités de plein air lorsque le taux de pollen est le plus bas, comme en fin d'après-midi ou par temps frais et humide.
  • Soyez particulièrement méfiant le matin, lorsque le pollen est souvent émis en plus grandes quantités.
  • Les jours secs et venteux distribuent le pollen plus loin, tandis que la pluie le lave de l'air, ce qui réduit le nombre de pollen (mais encourage la moisissure, ce qui provoque plus de maux de tête chez certaines personnes).
  • Ne plantez que des arbres et des arbustes entièrement femelles.
  • Limitez les zones herbeuses en plantant des couvre-sols pollinisés par les insectes.

En choisissant avec soin les bonnes plantes et en jardinant lorsque le taux de pollen est bas, vous pouvez faire de votre espace un endroit plus sain et plus agréable, ce qui n'est pas une raison d'éternuer!


Le Maryland grandit

A part parce que je les trouve jolies, j'adore regarder les plantes et leurs fleurs. En fait, l'un de mes passe-temps est devenu de déterminer où et quelle est la récompense que les pollinisateurs tirent de leurs visites à leurs fleurs préférées. Vous pensez peut-être maintenant que mon passe-temps est un peu insensé, car il est assez clair que les pollinisateurs obtiennent le pollen et le nectar des fleurs, alors pourquoi se donner la peine de vérifier? Eh bien, en fait, ce n'est que partiellement vrai. Saviez-vous qu'il existe une myriade de récompenses que les pollinisateurs peuvent obtenir de leurs visites de fleurs?

Dans le post d’aujourd’hui, je veux vous parler un peu de certaines de ces autres récompenses qui me fascinent tant. Parlons des récompenses spéciales de pollinisation florale et où vous pouvez les voir dans la vraie vie!

Nous aimons les huiles essentielles, certains pollinisateurs aiment les huiles florales!

La première fois que j'ai entendu parler des huiles florales, mon esprit a été tellement soufflé que je suis devenu obsédé par elles, au point que maintenant une grande partie de mon programme de recherche se concentre sur elles. Les huiles florales sont une récompense que de nombreux types de plantes offrent à leurs pollinisateurs préférés: les abeilles oléagineuses.

Mais ne me laisse pas devancer moi-même! Les huiles florales sont un type spécial d'huile - différent des huiles essentielles - qui sont produites et présentées aux pollinisateurs sur différentes parties des fleurs de certaines plantes. Indépendamment de leur apparence exacte, toutes ces plantes sont visitées et pollinisées de manière très spécialisée par les abeilles oléagineuses. Contrairement aux abeilles mellifères, ces abeilles oléagineuses sont solitaires et font leurs nids dans le sol. Ces huiles aident ces abeilles à tapisser leurs nids pour les imperméabiliser (!!) et les renforcer. Parallèlement à cela, ils mélangent également les huiles avec du pollen et nourrissent cette «boule de pollen» à leurs larves.

La salicaire jaune verticillée (photo de gauche: Eli Sagor) est l’une des plantes indigènes du Maryland qui offre des huiles florales à leurs abeilles à huile Macropis (photo de droite: Don Harvey). Notez la charge brillante d'huiles et de pollen sur les pattes arrière de ce Macropis!

Les fleurs à l'huile sont présentes partout dans le monde. Dans notre région, elles sont représentées par plusieurs espèces du genre végétal à salicaire jaune Lysimachie . Avec leurs récompenses en huile florale, ces salicaires soutiennent les rares abeilles oléagineuses du genre Macropis . Au niveau du pays, la plupart des fleurs oléagineuses (et leurs pollinisateurs spécialisés) sont limitées au sud des États-Unis, où elles sont visitées par le grand genre d'abeille Centris . Certaines de ces plantes sont la crapemyrtle sauvage, le bur des prairies et la feuille plissée violette.

Faim? S'il te plait sert toi!

Avec le nectar, le pollen et les huiles florales, la nourriture pour les pollinisateurs peut prendre de nombreuses formes et formes différentes. En fait, certaines fleurs offrent même les pièces de leurs fleurs à leurs pollinisateurs. Dans de tels cas, les fleurs développent des structures spéciales - généralement autour de leurs pétales - avec pour seule fonction de devenir de la nourriture pour les pollinisateurs. Les fleurs fournissant ce type de récompense sont généralement pollinisées par des coléoptères, qui peuvent utiliser leurs fortes mandibules pour mâcher et manger les structures spéciales.

Les arbustes doux présentent des structures nutritives à leurs pollinisateurs, petits coléoptères se nourrissant de sève de la famille des Nitidulidae. Photo: Wikipédia commons.

L'un des exemples les plus intéressants de l'utilisation de ce type de récompense est notre propre arbuste sucré, Calycanthus floridus . Cette plante à fleurs printanières (qui fleurit actuellement dans le Maryland!) Attire les petits coléoptères qui pénètrent dans la fleur et y restent pendant un certain temps. Pour les maintenir et les soutenir tout en aidant la plante à se reproduire, les fleurs d'arbustes sucrés les englobent pendant certaines parties de leur floraison (c'est pourquoi parfois ces fleurs semblent s'ouvrir et se fermer tout au long de la journée) et présentent de petites structures extrêmement nutritives à la base. de leurs pétales. C'est sur ces structures que les coléoptères peuvent se nourrir pour rester forts et en bonne santé pendant qu'ils sont sur les fleurs. Si vous avez une de ces fleurs dans votre jardin, ou si vous les voyez dans l'une de vos promenades, prenez une seconde pour vous arrêter et les vérifier, vous pourrez peut-être rencontrer leurs petits amis coléoptères!

Besoin d'un coup de main pour s'occuper des enfants? Je suis ici!

Certaines autres fleurs ont établi des relations encore plus complexes avec leurs pollinisateurs, et ce qu'elles fournissent n'est pas seulement de la nourriture, mais aussi une maison! Parce que dans ces plantes, la récompense offerte est un endroit pour les larves de ces pollinisateurs, ces interactions sont appelées «pollinisation en pépinière». Ici, le pollinisateur visite les plantes, collecte le pollen et place parfois même activement du pollen sur la pointe de la fleur. Ce faisant, le pollinisateur s'assure que les graines de la plante se développent. Ceci est important, car leurs larves auront besoin de certaines d'entre elles pour se nourrir tout au long de leur développement.

Les arbres Joshua (photo de gauche: Shawn Kinkade) font partie des plantes les plus emblématiques du sud-ouest des États-Unis. Ces plantes offrent un site de couvée à leurs petits pollinisateurs super-spécialisés (photo de droite: Judy Gallagher).

En plus d'être la récompense que nous voyons dans une plante que nous aimons manger (figues!), L'un des exemples les plus spectaculaires de l'utilisation de cette récompense se trouve dans une plante emblématique des déserts du sud-ouest des États-Unis, l'arbre Joshua. En effet, les arbres Joshua produisent des fleurs qui sont visitées par un groupe de papillons de nuit, les papillons de yucca. Ces papillons visitent les fleurs, collectent leur pollen, puis le poussent littéralement dans la pointe de la fleur pour la polliniser activement. Parce que les papillons pondent des œufs sur les fleurs, cela garantit que la fleur développe des graines afin que les larves aient de quoi se nourrir. Ce qui est fascinant, cependant, c'est que ces larves ne mangent jamais toutes les graines, il s'agit donc vraiment d'une relation gagnant-gagnant entre la plante et le papillon de nuit.

Les larves des papillons de nuit Yucca se nourrissent des graines d’un arbre Joshua. Pour s'assurer qu'il y a quelque chose à manger pour leurs larves, ces papillons pollinisent activement les plantes, échangeant un site de couvain pour la pollinisation et, ce faisant, affichent certains des comportements les plus fascinants que l'on puisse voir chez les pollinisateurs. Regardez la vidéo pour la voir par vous-même! Vidéo: Université du Nebraska-Lincoln.

Par Anahí Espíndola, professeur adjoint, Département d'entomologie, Université du Maryland, College Park. Voir d'autres publications de Anahí.


Voir la vidéo: Pollinisation